Astrofísico de FSU seleccionado para un papel clave en la colaboración científica internacional mapeando la luz restante del Big Bang

Un cosmólogo de la Universidad Estatal de Florida ha sido elegido para codirigir un proyecto del Departamento de Energía y la Fundación Nacional de Ciencias que investiga la débil radiación residual del Big Bang conocida como fondo cósmico de microondas, o CMB.

El Profesor Asociado de Física de FSU, Kevin Huffenberger, y el Profesor Asociado de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Chicago, Jeff McMahon, serán co-portavoces de la llamada colaboración científica CMB-S4, un proyecto para brindar información sobre los procesos más energéticos del universo e investigar la física del universo a las partículas subatómicas.

Huffenberger y McMahon fueron seleccionados por la membresía de colaboración CMB-S4 y comenzarán su nombramiento de dos años en julio.

“Estoy encantado de participar en este papel de liderazgo en la colaboración CMB-S4”, dijo Huffenberger. “Este proyecto generará una gran cantidad de nuevos conocimientos sobre física básica, cosmología y astrofísica, y es realmente asombroso poder hacer cosas así. Me siento honrado y agradecido con mis colegas por haberme elegido”.

La radiación CMB documenta las condiciones 400.000 años después del Big Bang, al comienzo de los 14.000 millones de años de historia del universo, y ligeras variaciones en la temperatura de la radiación entrante transmiten información sobre el universo primitivo. Los científicos miden el CMB escaneando el cielo con un telescopio especial y luego reuniendo los datos de escaneo en un mapa del cielo. El área principal de estudio de Huffenberger fue encontrar formas de sacar conclusiones confiables sobre el contenido y la naturaleza del universo a partir de estas imágenes antiguas.

CMB-S4 consiste en una ambiciosa red de observatorios en Chile y la Antártida que inspeccionarán el cielo durante siete años y mapearán el fondo cósmico de microondas con una precisión sin precedentes. El proyecto incluye planes para construir varios instrumentos nuevos, incluidos tres telescopios de medio metro de 6 metros y 18 metros y 500.000 detectores ultrasensibles.

El proyecto permitirá a los científicos buscar signos de ondas gravitacionales desde el principio de los tiempos, examinar la naturaleza de la materia y la energía oscuras, mapear la materia en todo el universo y capturar eventos astronómicos como estallidos de rayos gamma o eventos de perturbación de las mareas: estrellas atraídas. separados por la gravedad del agujero negro. CMB-S4 también ayudará a medir la masa de neutrinos, partículas muy pequeñas y misteriosas.

“Debido a que CMB-S4 contendrá 10 veces más detectores que los experimentos anteriores, nos dará una imagen más clara del universo primitivo. Esa claridad nos permitirá medir mejor la distribución de la materia primordial, así como su movimiento, de una manera que pueda revelar efectos físicos invisibles o leyes desconocidas de la física”, dijo Huffenberger. “Podríamos ver ondas gravitacionales generadas en la primera fracción de segundo del universo o descubrir nuevas partículas subatómicas cuya presencia afectó el flujo de material en el plasma primordial”.

CMB-S4 se fundó oficialmente en 2018 y ahora incluye 390 miembros en 118 instituciones repartidas en 27 estados de EE. UU. y 19 países.

“Una de las cosas que más me emociona es que podremos ver firmas de ondas gravitacionales primordiales, que serán la física de energía más alta jamás investigada”, dijo McMahon, un experimentador que ha desempeñado un papel clave en CMB antes. proyectos en Chile y en el Polo Sur. “Esta será una medida física revolucionaria y proporcionará información fundamental sobre cómo comenzó el universo”.

Huffenberger y McMahon reemplazarán a los portavoces conjuntos John Carlstrom, de la Universidad de Chicago, y Julian Borrill, científico principal del Centro de Cosmología Computacional del Laboratorio Nacional de Berkeley y físico investigador principal del Laboratorio de Ciencias Espaciales de la UC Berkeley.

“Estoy encantado de que Jeff y Kevin hayan sido seleccionados como portavoces conjuntos, y estoy emocionado de comenzar a trabajar con ellos mientras lideran la Colaboración y sirven como interfaz principal con este proyecto”, dijo John Corlett, director de CMB-Office of Proyectos S4 en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. . “John Carlstrom y Julian Borrill han hecho contribuciones destacadas a la Colaboración y al proyecto y permanecen en sus puestos principales en el proyecto. Espero aprovechar el impulso del proyecto CMB-S4 con Jeff y Kevin”.

Huffenberger, nativo de Columbus, Ohio, obtuvo títulos en matemáticas y física en la Universidad de Illinois antes de obtener un doctorado en física de la Universidad de Princeton. Trabajó como becario postdoctoral en el Instituto de Tecnología de California y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA antes de unirse a la facultad de la Universidad de Miami. Ha trabajado en el grupo de astrofísica en el Departamento de Física de la Universidad Estatal de Florida, parte de la Facultad de Artes y Ciencias, desde 2013.

Juanito Vasques

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