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Los alimentos básicos mediterráneos no tienen que esperar a los tomates

Las judías verdes añaden un toque crujiente al popular plato tailandés de salteado de pollo con albahaca, mientras que el chile picado añade calor. [Gretchen McKay/Pittsburgh Post-Gazette]

La tarta de lima fría y cremosa cubierta con hojas de albahaca es perfecta para disfrutar en una calurosa noche de verano. [Gretchen McKay/Pittsburgh Post-Gazette]

Combine albahaca, cilantro, menta y jalapeño en una salsa picante brillante para pescado frito. [Gretchen McKay/Pittsburgh Post-Gazette]

Combine albahaca, cilantro, menta y jalapeño en una salsa picante brillante para pescado frito. [Gretchen McKay/Pittsburgh Post-Gazette]

El pesto de albahaca no necesita cocinarse y se mezcla en minutos en un procesador de alimentos o licuadora. [Gretchen McKay/Pittsburgh Post-Gazette]

La clásica bruschetta y la ensalada Caprese aún pueden tardar semanas. Mi albahaca, sin embargo, fue un gran problema, incluso sin los tomates.

La misma lluvia tardía de primavera y frío que impidió que los tomates de mi jardín expandieran la ventana de albahaca para establecerse. Mientras que la cosecha del año pasado fue rápida, volviéndose leñosa y coriácea, en las abrasadoras temperaturas de mayo, la albahaca de este verano es exuberante, tierna y fragante.

Así como a la albahaca le encanta la luz del sol, también le gusta mucha agua. Desde que mi socio recientemente reconfiguró el aspersor de nuestro patio trasero, instalando un rociador que rocía varias veces al día sobre albahaca en un “Smart Pot” compartido con pepinos y chiles, la hierba mediterránea es realmente un gran éxito. Recolectando ramos enteros de albahaca, he rociado las hojas en todo, desde ensaladas hasta salteados.

En un jarrón sobre el mostrador de la cocina, la albahaca cultivada en casa o comprada en la tienda permanecerá fresca durante aproximadamente una semana, en comparación con la albahaca refrigerada que se desvanece después de unos pocos días. Mejor que comprar un manojo de albahaca, los cocineros sin espacio en el jardín pueden comprar plántulas y nutrirlas en un patio soleado, un patio o el alféizar de una ventana. Junto con el perejil, la salvia, el tomillo y el orégano, la albahaca se desarrolla tan bien en macetas como en el suelo y está lista para cosechar en unas tres semanas.

Originaria de partes de Asia y África, la albahaca se cultiva en todo el mundo y se usa en una variedad de cocinas, aunque la variedad dulce (Ocimum bacilicum) y su prima cercana, la albahaca genovesa, se asocian más comúnmente con la cocina italiana y mediterránea.

Basil incluso tiene un lugar en el folclore italiano, caracterizándolo como un signo de amor. Si un hombre recibe una ramita de albahaca de una mujer, se cree que se enamorará perdidamente de ella.

La albahaca tailandesa, por otro lado, tiene un sabor a regaliz, lo que la convierte en la mejor opción para los platos asiáticos. Otra variedad popular, la albahaca de limón tiene un sabor cítrico distintivo que combina bien con los mariscos. Este año, cultivé albahaca morada por su llamativo color y sabor ligeramente picante, junto con la variedad “Mammoth” de hoja grande y una segunda variedad dulce.

El pesto es un almacén obvio para una plétora de albahaca dulce. Pero cuando quiero un cambio de ritmo del pesto picante y salado, preparo un condimento similar pero más ligero. Gremolata tradicionalmente usa perejil, pero la variación con albahaca solo implica picar finamente la hierba con ralladura de limón, ajo y una pizca de sal. Con reminiscencias, pero con un poco de calor, es esta receta de salsa de cilantro.

También sazonado con chili está el pollo salteado con las primeras judías verdes del verano y albahaca tailandesa. Sin el brebaje, el plato es tan delicioso como la albahaca dulce.

Y la albahaca dulce se vuelve aún más dulce en los postres. Esta tarta de lima fresca y cremosa va más allá del perfil de sabor principal con la adición de albahaca. El sabor a menta inherente a la albahaca dulce es un maravilloso complemento para los cítricos.

Si le sobró albahaca, mezcle un poco de pesto para usarlo en una variedad de formas que no sean pasta: unte en sándwiches, unte en pizza, mezcle con verduras al vapor o asadas, agregue mayonesa para ensalada de pollo, huevo o atún y doble en mantequilla. , luego se unta encima de la mazorca de maíz.

Para pesto: En un tazón de procesador de alimentos, pique finamente 1/2 taza de piñones o nueces sin cáscara; frotar en un tazón mediano. Sin limpiar el tazón del procesador, pique finamente 3 onzas de queso parmesano; raspar en un tazón con nueces. Sin limpiar el recipiente del procesador, agregue 2 tazas de hojas de albahaca, junto con 4 dientes de ajo pelados y picados. Agrega 1/4 de cucharadita de sal y una pizca de pimienta. Con el motor del procesador en marcha, rocíe 1/2 taza de aceite de oliva hasta que se convierta en una emulsión. Revuelva la mezcla en un tazón con las nueces y el queso. (Para congelar, divida el pesto en frascos de vidrio de 4 onzas, cubra con tapas y guárdelo en el congelador).

O congele la albahaca simple para expandir su uso. Primero, hierva las hojas para que conserven su color verde brillante, luego séquelas con un paño de cocina o una toalla de papel. Coloque las hojas en un recipiente apto para el congelador, separándolas en capas con papel encerado o pergamino. O haga puré de hojas de albahaca fresca con un poco de aceite de oliva (1 cucharada por 1 taza de albahaca) y congele la mezcla en una cubitera.

Comuníquese con la editora de funciones Sarah Lemon al 541-776-4494 o slemon@rosebudmedia.com. Tribune News Service contribuyó a esta historia.

Albahaca picante de pollo tailandés

2 cucharadas de aceite vegetal

3 cucharadas de salsa de ostras

2 cucharadas de salsa de soya

2 cucharadas de salsa de pescado

3 cucharadas de azúcar

1 pimiento rojo, sin semillas y picado

8 onzas de judías verdes, recortadas y cortadas en trozos de 1 pulgada

1/2 cebolla amarilla pequeña o 2 cebollas rojas, peladas y cortadas en rodajas finas

4 dientes de ajo, pelados y picados

3 chiles rojos tailandeses frescos, sin tallos, sin semillas y finamente picados, o 1 cucharadita de hojuelas de pimiento rojo seco

1 1/2 libras de muslos de pollo deshuesados ​​y sin piel, picados en trozos grandes

1 1/2 a 2 tazas de hojas de albahaca ligeramente empacadas

Arroz jazmín, para servir

Caliente el aceite en una sartén gruesa de paredes altas o en una sartén a fuego alto. Cuando la sartén se caliente, bata la salsa de ostras, la salsa de soya, la salsa de pescado y el azúcar en un tazón hasta que estén bien combinados. Dejar de lado.

Agregue los pimientos y las judías verdes a la sartén caliente. Saltee por 1 minuto. Haga puré la cebolla, el ajo y el chile. Cocine hasta que esté fragante, aproximadamente 1 minuto más.

Agregue el pollo y saltee, rompiendo a medida que avanza, hasta que comience a dorarse, durante aproximadamente 2 minutos.

Vierta la salsa preparada. Continúe cocinando hasta que la salsa comience a frotarse sobre la carne, durante aproximadamente 1 a 2 minutos más.

Agregue las hojas de albahaca tailandesa y cocine hasta que el pollo esté completamente cocido, la albahaca esté marchita y la mayor parte del líquido se haya evaporado. Servir tibio con arroz. Pruebe y agregue más hojuelas de chile si es menos picante.

Rinde 4 porciones.

— Receta adaptada por Tribune New Service de hostthetoast.com

Lima besada con albahaca Tarta

Para la corteza:

10 galletas graham completas

5 cucharadas de mantequilla sin sal derretida

1/3 taza de azúcar

Llenar:

3 cucharaditas de piel de lima rallada

3 yemas de huevo

1 lata (14 onzas) de leche condensada azucarada

2/3 taza de jugo de lima fresco, de aproximadamente 6 limas

1/4 taza de albahaca en rodajas finas (alrededor de 12 hojas grandes)

1 taza de crema espesa o crema batida fría, para decorar

Rodajas de lima, para decorar

Precaliente el horno a 350 F.

Muela finamente las galletas graham con un procesador de alimentos o en una bolsa de plástico grande con tapa con cremallera con un rodillo. Debe obtener alrededor de 1 1/2 tazas de migas.

Con una espátula de goma en un tazón mediano, mezcle las migas de galleta con la mantequilla derretida y el azúcar hasta que estén bien combinados. La mezcla será gruesa y arenosa. Presione la mezcla de corteza en el fondo del molde para pastel y los lados ligeramente hacia arriba.

Hornee la masa en el horno precalentado durante 8 minutos; Retirar y dejar enfriar un poco.

En un tazón mediano, mezcle la ralladura de limón y las yemas de huevo hasta que estén suaves y bien combinados. Agregue la leche condensada azucarada, luego el jugo de lima. Doble suavemente la albahaca.

Hornee el pastel en el horno precalentado hasta que el centro esté cocido pero aún ligeramente tambaleante, durante unos 15 a 17 minutos. Enfríe a temperatura ambiente y luego refrigere por al menos 3 horas.

Cuando esté listo para servir, bata la crema espesa o la crema batida con una batidora o en el tazón de una batidora de pie equipada con un batidor hasta que se formen picos rígidos. Saque la crema batida en una bolsa de plástico con cierre hermético y corte una esquina. Aplane la crema batida alrededor de los bordes del pastel, zigzagueando uniformemente sobre la parte superior o sírvala en un tazón bonito.

Si lo desea, también puede decorar la tarta con una rodaja fina de lima.

Rinde de 6 a 8 porciones.

Pescado Frito Con Salsa De Cilantro Y Albahaca

Para la salsa:

1 manojo grande de cilantro, sin tallos

1/2 taza de hojas de albahaca

1/4 taza de hojas de menta

1 jalapeño, sin tallo ni semillas

2 dientes de ajo, pelados

1/2 taza de aceite de oliva

Jugo de 1 o 2 limas

Sal al gusto

Para pescado:

1 libra de filete de pescado blanco claro, como bacalao, tilapia o bagre

Sal y pimienta negra recién molida, al gusto

Jugo de 1 lima

1/3 taza de harina

2 dientes de ajo, pelados y en rodajas finas

2 cucharadas de aceite vegetal

Prepara la salsa picando finamente el cilantro, la albahaca, la menta, el jalapeño y el ajo; colocar en un bol. Revuelva para mezclar. Agregue el aceite, el jugo de lima y un poco de agua, si es necesario, para diluirlo a la consistencia deseada,

Cubra los filetes de pescado con sal, pimienta y jugo de limón, luego espolvoree con harina. Limpie el exceso de harina.

Caliente el aceite en una sartén antiadherente grande a fuego medio-alto. Agregue el ajo en rodajas y fríalo hasta que esté ligeramente dorado, aproximadamente 1 minuto, luego retírelo de la sartén.

Coloque el pescado en la sartén (evite abarrotar la sartén). Freír el pescado en aceite caliente hasta que esté escamoso con un tenedor, aproximadamente 4 minutos por lado.

Sirve el pescado inmediatamente, con la salsa de cilantro encima.

Rinde 4 porciones.

Faustino Ascencio

"Fanático de las redes sociales amigable con los hipsters. Introvertido. Adicto a la web. Solucionador de problemas exasperantemente humilde. Amante devoto de Twitter".

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