Bolivia aún evalúa seis empresas para sociedad minera de litio

Bolivia ha reducido a seis de las ocho listas de empresas extranjeras que compiten para explotar su enorme recurso de litio, dijo el martes el ministro de Energía, Franklin Molina, como parte del esfuerzo más ambicioso del país para extraer el metal.

Bolivia tiene los recursos de litio más grandes del mundo, un metal ultraligero clave para fabricar baterías para vehículos eléctricos, pero ha luchado durante décadas para extraerlo comercialmente.

Bajo el presidente de izquierda Luis Arce, Bolivia ha buscado asociarse con empresas extranjeras para impulsar su capacidad minera. El año pasado, anunció una lista de ocho empresas de Estados Unidos, China, Rusia y Argentina que, de ser seleccionadas, extraerían el metal utilizando una tecnología no probada conocida como Extracción Directa de Litio.

En la rueda de prensa, Molina no especificó qué dos empresas fueron descalificadas. Dijo que se esperaba que los resultados finales se anunciaran el 15 de junio, en sí mismo un retraso en la fecha límite de principios de mayo para el anuncio.

Bolivia aún enfrenta una ardua batalla para explotar su litio, incluidas las barreras legales y un historial desigual para las empresas multinacionales que operan en la nación andina.

Según la ley boliviana, solo la empresa estatal de litio Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) puede extraer el metal. El gobierno no ha anunciado cómo superará las restricciones asociándose con empresas extranjeras.

Bolivia también va a la zaga de sus vecinos Argentina y Chile, que han desarrollado importantes operaciones de litio en un momento en que los precios se disparan. Chile es el segundo productor de litio del mundo y Argentina tiene proyectos prometedores en el mundo.

La lista inicial de finalistas en Bolivia incluye a las empresas emergentes estadounidenses Lilac Solutions -respaldada por el fabricante de automóviles alemán BMW y Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates- y EnergyX, así como el gigante chino de baterías CATL.

Otras empresas incluyen a la argentina Tecpetrol, la rusa Uranium One y la china Fusion Enertech, TBEA Co Ltd y CITIC Guoan Group Co.

Víctor Toca

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