Bomberos combaten enorme incendio en campo petrolero cubano por segundo día

Los bomberos cubanos se unieron a un equipo especial enviado por México y Venezuela el domingo mientras luchaban por segundo día para contener un incendio en un gran patio de tanques de petróleo en la provincia occidental de Matanzas.

El incendio comenzó el viernes por la noche cuando un rayo golpeó un tanque de almacenamiento durante una tormenta eléctrica y el fuego se extendió a un segundo tanque el sábado por la mañana temprano, lo que provocó una serie de explosiones, dijeron las autoridades.

“La misión de hoy era mantener fresco el tercer tanque”, con la esperanza de evitar que el fuego se extendiera a más lugares, dijo el gobernador provincial, Mario Sabines.

Se cree que la mayor parte del combustible almacenado en el tanque donde comenzó el incendio se agotó, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron que el cuerpo encontrado en el sitio el sábado había sido identificado como el del bombero Juan Carlos Santana, de 60 años. Las autoridades dijeron previamente que un grupo de 17 bomberos estaban desaparecidos mientras intentaban apagar el incendio, pero no se supo si él era uno de ellos.

Las condiciones siguen siendo demasiado peligrosas para realizar una búsqueda de los bomberos desaparecidos, dijeron las autoridades.

Un total de 122 personas estaban siendo tratadas por lesiones, incluidas cinco que, según las autoridades, estaban en estado crítico.

El gobernador dijo que 4.946 personas han sido evacuadas, en su mayoría del barrio Dubrocq, que se encuentra junto a la Base de Superpetroleros Matanzas en la ciudad de Matanzas. Los ocho grandes tanques de almacenamiento de la instalación contienen petróleo que se usa para generar energía.

Un espeso humo negro salió del tanque y se extendió hacia el oeste más de 100 kilómetros (62 millas) hacia La Habana. El Ministerio de Ciencia y Tecnología dijo el domingo que la nube contenía dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono y otras sustancias tóxicas.

El desastre se produce cuando Cuba lucha con una grave crisis económica y energética, con frecuentes cortes de energía durante el calor abrasador del verano. No se sabe cuánto combustible se perdió en el incendio.

El gobierno cubano había pedido ayuda el sábado a las naciones petroleras, y equipos especiales de extinción de incendios comenzaron a llegar con su equipo desde México y Venezuela el sábado por la noche. Trajeron helicópteros y productos químicos especiales para extinguir incendios de petróleo.

“Apoyar en la prevención de riesgos y también ayudar a extinguir incendios con refrigeración a base de agua y espuma”, General de Brigada México. dijo el General Juan Bravo a su llegada. “Esperamos que llegue más apoyo pronto, como los productos químicos”.

El presidente Miguel Díaz-Canel se reunió con jefes de equipo de México y Venezuela para coordinar esfuerzos para contener el incendio. Más tarde dijo a los medios cubanos que apreciaba la ayuda, ya que Cuba no tenía la experiencia ni los recursos para hacer frente a incendios de tal magnitud.

El subsecretario de Estado, Carlos Fernández de Cossio, dijo el sábado por la noche que el gobierno de Estados Unidos había ofrecido asistencia técnica. En su cuenta de Twitter dijo que “la propuesta está en manos de especialistas para la coordinación”.

Minutos después, el mandatario agradeció los ofrecimientos de ayuda de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile.

Osvaldo Iglesia

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