Chile está abierto a todas las rutas de minería de litio, dice ministro

Chile es el número mundial. 1 productor de cobre y segundo mayor productor de litio, pero si bien su producción de cobre está dominada por la estatal Codelco, el estado aún no produce litio.

La ministra Marcela Hernando dijo en conferencia de prensa que el gobierno “no estaba cerrado a ninguna licitación o vía”, incluidos los socios privados, porque Chile no tenía la capacidad técnica para explotar su litio, dijo.

“Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para construir instituciones en torno al litio que nos permitan restaurar la confianza”, agregó, refiriéndose a las consecuencias de la licitación fallida.

En su fallo, el máximo tribunal determinó que, debido a que la licitación no especificaba el área a desarrollar para el proyecto de litio, las consultas con los pueblos indígenas requeridas por ley no eran posibles.

La licitación se suspendió en enero, dos días después de que se anunciara que BYD China y Servicios y Operaciones Mineras del Norte de Chile se adjudicarían dos de los cinco contratos ofrecidos por más de $120 millones.

A medida que el desarrollo de vehículos eléctricos en todo el mundo impulsa la demanda de litio, el gobierno del presidente Gabriel Boric se comprometió a tener listo el modelo operativo y comercial de la Compañía Nacional del Litio, que podría involucrar la participación privada, para fin de año.

“No tenemos tiempo para estudiar como país sin el apoyo de un socio estratégico”, dijo el viceministro de Minería, Willy Kracht.

El gobierno podría asociarse con cualquiera de las diferentes empresas que expresaron interés en la licitación de litio diferida, dijo Kracht.

“La esperanza es que al final nuestro gobierno pueda producir al menos una libra de litio del país”, agregó.

(Por Fabian Cambero, Alexander Villegas y Valentine Hilaire; Editado por Barbara Lewis)

Víctor Toca

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