Cocodrilo moderno ‘abuelo’ encontrado en Chile fosilizado

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo este reptil cambió de terrestre a acuático.

antepasado cocodriloEl paleontólogo Fernando Novas sostiene el cráneo fósil de Burkesuchus mallingrandensis, que podría explicar el origen de los cocodrilos modernos, en Buenos Aires, Argentina, el 9 de marzo de 2021. (REUTERS)

Se ha determinado que un esqueleto fosilizado de 150 millones de años encontrado en las montañas del sur de Chile es el ancestro de los cocodrilos modernos, anunció el viernes el Museo Argentino de Ciencias Naturales.

especies, nombradas Burkesuchus mallingrandensis, fue descubierto en 2014 en depósitos de fósiles andinos cerca del pueblo de Mallin Grande en la Patagonia por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El espécimen es el “abuelo” de los cocodrilos actuales y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron, dijo el museo.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo este reptil cambió de terrestre a acuático. Junto con otros fósiles, este descubrimiento apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución del cocodrilo.

Hace unos 200 millones de años “los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo sería la transición”, dijo Federico Agnolin, quien encontró el espécimen. Reuters.

“Lo que mostró Burkesuchus fue un conjunto único de rasgos que ningún otro cocodrilo tenía porque fueron los primeros en entrar al agua, al agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron a principios del período Jurásico, en la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años entran al agua, gracias a la presencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es famosa por su riqueza de fósiles de cocodrilos marinos.

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Osvaldo Iglesia

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