Colombia elige TA-50, FA-50 de Corea del Sur como próximos aviones de entrenamiento, dicen funcionarios

SANTIAGO, Chile – La Fuerza Aérea Colombiana eligió una combinación de TA-50 y FA-50 Golden Eagles como su próximo avión de entrenamiento, dijeron fuentes militares a Defense News.

La Fuerza Aérea planea adquirir al menos 20 jets de entrenamiento avanzados con capacidades de combate aire-aire y aire-tierra bajo un proyecto estimado en $600 millones.

La Fuerza Aérea ha negado que haya negociaciones en curso para una variante del Golden Eagle, fabricada por Korea Aerospace Industries. Pero fuentes locales, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hablar con la prensa, dijeron que el gobierno colombiano había reconocido la preferencia de la Fuerza Aérea por los aviones de Corea del Sur e insistieron en que las negociaciones con KAI también involucraban a Leonardo.

La empresa italiana fue seleccionada durante el proceso de competencia y ha ofrecido el entrenador avanzado de aviones de combate M-346/avión de combate. La inclusión de un competidor está destinada a ayudar a Colombia a negociar el mejor trato posible.

Colombia compró nuevos aviones para reemplazar los aviones de ataque ligero bimotor Cessna A-37B Dragonfly, que se retiraron en junio de 2021. Se utilizan en misiones de contrainsurgencia y como entrenadores tácticos. También se espera que el nuevo avión llene temporalmente un vacío de capacidad dejado por la envejecida flota de aviones Kfir de Israel, el principal avión de combate de Colombia. La Fuerza Aérea comenzará a retirar a Kfir en 2023, muy probablemente sin un reemplazo disponible.

Equipados con un radar ELM-052 activo escaneado electrónicamente de la compañía israelí Elta Systems y armados con misiles Derby fuera del alcance visual de Rafael Advanced Defense Systems de Israel, los Kfir colombianos se encuentran entre los mejores combatientes operativos en América del Sur. Pero los costos de mantenimiento y operación se han vuelto demasiado altos, lo que ha llevado a restricciones en las horas de vuelo y ha obligado a la Fuerza Aérea a rechazar invitaciones a ejercicios internacionales, como Red Flag en los EE. UU.

Esta no es la primera vez que Colombia y Corea del Sur trabajan juntos. Colombia fue uno de los países que aportó tropas a los esfuerzos de las Naciones Unidas en la Guerra de Corea.

En 2012, la Armada de Colombia ordenó un número no revelado de misiles antibuque SSM-700K fabricados en Corea del Sur para mejorar cuatro barcos clase Padilla construidos en Alemania. Y en 2014 y 2020, la Armada de Corea del Sur donó corbetas usadas a su contraparte colombiana.

El Golden Eagle se desarrolló en colaboración con Lockheed Martin a finales de la década de 1990 y se puso en servicio por primera vez en 2005. Está propulsado por un turboventilador General Electric F404, puede alcanzar velocidades de Mach 1,5 y tiene una autonomía de vuelo de 1.850 kilómetros (1.150 millas). ). Puede estar armado con misiles aire-aire guiados por infrarrojos de corto alcance y armas aire-tierra. Hay planes para integrar los misiles visuales fuera de alcance AIM-120 y Derby y la tecnología de radar ligero AESA.

Juanito Vasques

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