Cómo sobrevivió la constitución de la época de la dictadura en Chile

Reemplazar la constitución de la era dictatorial de Chile fue una demanda urgente de las calles durante los meses de protestas sociales de Chile en 2019.

El domingo, los chilenos votarán en referéndum para aprobar o rechazar cambios constitucionales; y si están de acuerdo, qué tipo de cuerpo debería componerlo: una asamblea mixta de legisladores y ciudadanos iguales, o una Convención Constituyente formada por ciudadanos electos apolíticos.

Pero, ¿cómo se aplica la constitución redactada bajo la dictadura en el Chile actual?

Derivado del referéndum de septiembre de 1980 bajo el gobernante militar Augusto Pinochet, el texto fue redactado por el profesor de derecho y senador de extrema derecha Jaime Guzmán.

Hecho a la medida para apoyar al sector conservador de la sociedad incluso después del fin de la dictadura, “fue diseñado para tener una democracia moderada… donde los grupos minoritarios conservadores siempre pueden ejercer un veto”, dice la historiadora chilena Cristina Moyano.

Un cambio significativo es difícil bajo el sistema electoral binominal de Chile, que permite que los partidos conservadores estén sobrerrepresentados en el Congreso, asegurando que nunca se logre la mayoría de dos tercios o tres quintos requerida para el cambio.

Si bien el sistema promueve la estabilidad política durante la transición al apoyar a los dos principales bloques de coalición opuestos, las minorías tienen pocas posibilidades de ganar representación en el Congreso.

En tal clima político, Pinochet retuvo un peso político importante en la transición a la democracia, siendo comandante en jefe de las fuerzas armadas hasta 1998 y senador hasta 2001.

Durante el período de transición, los partidos democráticos tuvieron que aceptar la constitución de 1980, según Domingo Lovera, profesor de derecho constitucional en la Universidad Diego Portales de Santiago.

“Tiene que haber prudencia política para que se produzca la transición”, dijo.

El sistema electoral binominal fue finalmente reformado bajo la presidencia de izquierda de Michelle Bachelet en 2015 a favor de un sistema de representación proporcional.

Chile ha cambiado su constitución muchas veces desde 1990, aunque nunca en profundidad.

Los principios más antidemocráticos de la carta fueron eliminados en la revisión de 2005 bajo el presidente de centroizquierda Ricardo Lagos, quien logró forjar un amplio acuerdo político.

Los cambios significan que los senadores del Congreso deben ser elegidos, y no simplemente designados, y el jefe militar puede ser destituido por primera vez sin la aprobación previa del Consejo de Seguridad Nacional, que ahora solo tiene una función consultiva.

Los partidos políticos de centro e izquierda, así como varios movimientos sociales, dicen que la constitución actual es un obstáculo para las reformas sociales profundas que se necesitan en Chile.

“Esto crea una serie de obstáculos para que los deseos populares no se hagan realidad”, concluyó el presidente del Partido Socialista, Álvaro Elizalde.

“La Constitución ha establecido los principios que limitan las acciones del Estado”, y en su lugar promueve la atención privada de la salud, la educación y el sistema de pensiones, dijo Sebastián Zárate, profesor de derecho constitucional de la Universidad de los Andes.

Durante los largos meses de protestas sociales, los manifestantes exigieron que el Estado asumiera más responsabilidad por la clase media y los pobres que luchan con bajos ingresos, y que los derechos universales a la salud y la educación se consagraran en la constitución.

Si Chile votara por los cambios el domingo y optara por la opción de la Convención Constituyente, compuesta únicamente por personas ajenas a la política profesional, su composición se dividiría entre hombres y mujeres, una primicia mundial.

El Congreso aprobó en marzo una legislación sin precedentes que garantiza la paridad de candidatos para la Convención Constituyente.

Evita Aranda

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