Conservacionistas en Chile buscan congelar agua en glaciares artificiales

SANTIAGO, 28 oct (Reuters) – Un grupo de climatólogos chilenos quiere aprovechar las lluvias invernales del hemisferio sur para congelar agua en un glaciar artificial, para utilizarla en los meses secos de diciembre a febrero.

Inspirado en iniciativas hechas en India, el proyecto Nilus se desarrolla en la cima del Cajón del Maipo, una cadena montañosa al sureste de la capital chilena, Santiago.

El objetivo es ahorrar 100 millones de litros (26,4 millones de galones) de agua el próximo año.

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“Nilus está tratando de ayudar a resolver la gran crisis del agua que enfrentamos tanto en Chile como en el mundo”, dijo a Reuters Enrique Gellona, ​​director del proyecto.

Una “estupa de hielo”, o glaciar artificial, se ve como parte de un proyecto para combatir la escasez de agua en el área del Cajón del Maipo, en las afueras de Santiago, Chile, el 31 de agosto de 2021. Imagen tomada el 31 de agosto de 2021. Proyecto Nilus /Folleto a través de REUTERS

“Estamos buscando soluciones que realmente nos permitan proteger el agua durante más tiempo en las montañas y luego entregarla a las comunidades río abajo”, agregó.

El prototipo de este proyecto está en Parque Arenas, en la parte más alta de Cajon. Allí el agua quedará atrapada y congelada gracias a las bajísimas temperaturas nocturnas.

El promotor del proyecto quiere desarrollar 50 unidades de almacenamiento de agua, denominadas “stupas”, que equivaldrán a 100 millones de litros de agua en estado sólido.

“Esto servirá para abastecer a una comunidad de más o menos 100.000 personas durante tres meses”, dijo el ingeniero de Nilus, Roberto Lara, quien espera completar el primer ciclo del proyecto para 2022.

Chile, el principal productor de cobre del mundo, ha enfrentado años de sequía severa. Investigadores y ambientalistas han advertido que los glaciares de la Cordillera de los Andes están retrocediendo.

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Reportado por Natalia Ramos, escrito por Hugh Bronstein

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Juanito Vasques

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