El baloncesto femenino estadounidense domina el escenario internacional

SYDNEY (AP) — A’ja Wilson y Breanna Stewart son muy conscientes de su legado de éxito con el equipo de baloncesto femenino de Estados Unidos.

No planearon dejar que este increíble viaje terminara pronto.

“No creo que estemos mostrando signos de detenernos, eso es seguro”, dijo Stewart. “Tenemos mucha gente entrando en su mejor momento o en su mejor momento”.

Wilson y Stewart ayudaron a EE. UU. a lograr su cuarto título mundial consecutivo el sábado con una victoria de 83-61 sobre China, estableciendo un margen récord para el partido por la medalla de oro.

“Todos saben que cuando vienes aquí, cuando usas USA en tu pecho (la presión) eso lo acompaña”, dijo Stewart. “Simplemente lo acepta. Todas las leyendas antes que nosotros y lo que hicieron, cómo ganaron. Cada equipo es diferente y tenemos que dejar nuestra huella en la historia”.

El equipo dejó su marca en la Copa del Mundo como uno de los equipos más dominantes en la historia de Estados Unidos, ganando cuatro medallas de oro seguidas y 30 juegos consecutivos en el torneo. El próximo paso para este grupo son los Juegos Olímpicos de 2024 en París. Estados Unidos intentará allí una octava medalla de oro consecutiva.

“Esto es algo especial para nosotros. No se nos escapa lo que ha estado haciendo desde 1996. Lo escucho todo el tiempo”, dijo la entrenadora de EE.UU. Cheryl Reeve. “Lo que quiero hacer es asegurarme de que este viaje sea divertido. Porque creo que hay momentos en los que tienes la presión de ganar o la presión que sientes te quita el disfrute”.

Lo que comenzó con Sue Bird y Diana Taurasi ahora se ha transmitido a Wilson y Stewart. Con Alyssa Thomas como la jugadora de mayor edad a los 30 años, ese dominio podría continuar en los próximos años.

“Ha sido un viaje increíble simplemente para continuar sentando esos cimientos como lo han hecho tantas personas maravillosas frente a nosotros”, dijo Wilson. “Ahora es nuestro turno de dar un paso al frente y estar en esa situación”.

EE. UU. (8-0) terminó la Copa del Mundo con un promedio de 98,8 puntos, un poco por debajo de la marca del equipo de 1994 que promedió 99,1. Ganaron por un promedio de 40,8 puntos, superando la cifra lograda por el equipo de 2010.

“Tal vez en todo el mundo lo miren y digan: ‘Oye, es hora de llegar a los EE. UU.’”, dijo Reeve. “Creo que lo que estamos mostrando es que nuestra liga, la WNBA y los jugadores profesionales de baloncesto en los Estados Unidos son realmente buenos”.

Dado que han participado en todos los torneos, los estadounidenses lo están haciendo en ambos extremos del campo, jugando una defensa estelar y utilizando ataques de gran potencia.

El partido se agotó con casi 16.000 aficionados, la audiencia más grande que asistió a un partido de la Copa Mundial femenina desde el torneo inaugural en Chile en 1953.

“No se puede decir que la gente no apoya el baloncesto femenino”, dijo Stewart sobre la multitud. “Si miras a todos en esta arena esta noche. Había mucha gente animándonos a favor y en contra, pero estaban aquí viendo el baloncesto femenino”.

Si bien EE. UU. será un gran favorito para ganar el oro en París, está surgiendo un nuevo equipo. China ganó su primera medalla desde la Copa del Mundo de 1994 y Canadá alcanzó la etapa de medallas por primera vez desde 1986.

“Creo que todos los equipos aprenderán de esta experiencia. Ganas mucho conocimiento en la Copa del Mundo”, dijo Reeve.

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Faustino Ascencio

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