El pasado del padre nazi persigue al candidato presidencial chileno

BERLÍN (AP) — El padre nacido en Alemania del candidato presidencial chileno José Antonio Kast era miembro del partido nazi de Adolf Hitler, según documentos recientemente desenterrados obtenidos por The Associated Press, revelaciones que parecen contradecir al propio candidato de extrema derecha. declaración sobre el servicio militar de su padre durante la Segunda Guerra Mundial.

Funcionarios alemanes confirmaron esta semana que las tarjetas de identidad en los Archivos Federales del país muestran que un joven de 18 años llamado Michael Kast se unió al Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes, o NSDAP, el 1 de septiembre de 1942, en el apogeo de la guerra de Hitler. en la Unión Soviética.

Si bien los Archivos Federales no pudieron confirmar si Kast era el padre del candidato presidencial, la fecha y el lugar de nacimiento que figuran en la tarjeta coincidían con el padre de Kast, quien murió en 2014. Anteriormente se publicó una copia de la tarjeta de identidad, identificada con el número de membresía 9271831. en las redes sociales el 1 de diciembre por el periodista chileno Mauricio Weibel.

El advenimiento de los documentos de identidad agrega un nuevo giro a la elección presidencial que se presenta en ambos lados como una batalla extrema, entre el comunismo y el autoritarismo de derecha, y está marcada por un flujo constante de desinformación que ha distorsionado los registros y promesas de campaña de Kast. .

Kast, de 55 años, del recién formado Partido Republicano, lideró la primera vuelta de las elecciones presidenciales de Chile el mes pasado, con dos puntos de ventaja sobre el legislador izquierdista Gabriel Boric, a quien ahora enfrentará en la segunda vuelta el 19 de diciembre.

Un devoto católico romano y padre de nueve hijos, la familia Kast tiene vínculos profundos con la dictadura militar del general Augusto Pinochet que llegó al poder después del golpe de 1973. Su hermano, Miguel Kast, se desempeñó como presidente del banco central del dictador.

“Si estuviera vivo, habría votado por mí”, dijo Kast sobre Pinochet durante la campaña de 2017, en la que obtuvo solo el 8% de los votos. “Tomaremos el té juntos” en el palacio presidencial.

En la campaña de este año, ha enfatizado los valores familiares conservadores, atacando a los inmigrantes de Haití y Venezuela a quienes acusa de delinquir y denunciando a Boric como un títere de los comunistas de Chile.

Hizo incursiones entre los votantes de clase media que temían que Boric -el exlíder de las protestas estudiantiles millennials- socavaría las tres décadas de estabilidad económica y política que han convertido a Chile en la envidia de muchos en América Latina. Para subrayar esas preocupaciones, Kast viajó la semana pasada a Washington y se reunió con inversionistas estadounidenses y con el senador Marco Rubio, el principal republicano en el subcomité que supervisa las relaciones de Estados Unidos con América Latina.

Algunos de sus partidarios más radicales también lanzaron una campaña de miedo en línea que incluye tuits falsos de la izquierda del presidente venezolano, Nicolás Maduro, acusaciones falsas de que los inmigrantes montan guardia en las urnas y un informe médico inventado después de que Kast en un debate instó a Boric a tomar medicamentos. prueba.

Las últimas encuestas dan una ligera ventaja en la elección a Boric, quien se ha girado hacia el centro para reunir el apoyo de los votantes temerosos de un regreso al tumultuoso pasado del país.

“Esto respalda el marco de Boric de la raza como una dicotomía entre el fascismo y la democracia”, dijo Jennifer Pribble, experta en Chile de la Universidad de Richmond, sobre el historial más antiguo de Kast durante la guerra. “En la medida en que Kast parece estar ocultando algunos elementos de su historia familiar, juega con esa narrativa”.

No está claro si Kast conocía la tarjeta de membresía del NSDAP de su padre. Carolina Araya, vocera de la campaña de Kast, no hizo comentarios cuando la AP le preguntó repetidamente.

Pero en el pasado Kast había reclamos furiosamente rechazados que su padre era partidario del movimiento nazi, describiéndolo como un servicio militar obligatorio en el ejército alemán.

“¿Por qué usas el adjetivo nazi?” dijo en una aparición televisiva de 2018 donde dijo que estaba orgulloso de su padre y acusó a un destacado periodista chileno de intentar difundir mentiras.

“Cuando hay guerra y el alistamiento (militar) es obligatorio, un joven de 17 o 18 años no tiene otra opción que decir ‘no voy’, porque al momento siguiente será juzgado en un tribunal militar y muerto a tiros. días”, dijo más tarde ese año en comentarios publicados en su cuenta cuentas de redes sociales.

No hay evidencia de que Kast haya tenido un papel en las atrocidades de la guerra, como el intento de exterminar a los judíos europeos. Pero a pesar del servicio militar obligatorio, la afiliación al partido nazi era voluntaria.

Algunos alemanes se unieron al partido con entusiasmo, mientras que otros creían que traería beneficios en una sociedad en la que se esperaba que gran parte de la vida pública se ajustara a la ideología nazi a partir de 1933.

“No tenemos un solo caso de que alguien haya sido forzado a ingresar al partido”, dijo Armin Nolzen, un historiador alemán que ha investigado extensamente el tema de la membresía del NSDAP.

Kast se unió al partido en 1942 dentro de los cinco meses posteriores a cumplir 18 años, la edad mínima requerida para convertirse en miembro. Probablemente fue miembro de las Juventudes Hitlerianas durante al menos cuatro años antes de unirse al partido y sería recomendado por los líderes del distrito, dijo Nolzen. En general, el partido tenía 7,1 millones de miembros ese año, aproximadamente una décima parte de la población.

Michael Buddrus, del Instituto Leibniz de Historia Contemporánea de Berlín, advierte que no se debe exagerar la importancia de la membresía del NSDAP en los jóvenes, pero está de acuerdo en que Kast debe haberse unido por su propia voluntad.

Dado que Kast ingresó al ejército poco después, Buddrus dijo que es posible que el adolescente nunca participara activamente en las reuniones del partido ni pagara las cuotas.

“Si eres miembro del partido, eres miembro del partido”, dijo Richard F. Wetzell, investigador del Instituto Alemán de Historia en Washington. “Ser miembro del partido te vincula con el partido y su ideología, aunque muchos pueden unirse por razones puramente oportunistas”.

Un libro de 2015 sobre los colaboradores civiles de Pinochet escrito por el periodista chileno Javier Rebolledo afirmó que Kast mayor inicialmente se mostró reacio a unirse al partido nazi. Pero un sargento lo convenció de hacerlo cuando fue enviado a la península de Crimea, según el libro Rebolledo, que cita una memoria de la esposa de Kast.

Luego, la guerra estuvo dominada por la Batalla de Stalingrado, el punto de inflexión del ataque de la Alemania nazi a la Unión Soviética que resultó en aproximadamente 2 millones de muertes y la rendición local de las fuerzas del Eje varios meses después.

Cuando terminó la guerra, Kast, que entonces servía en Italia, obtuvo una identificación falsa que mostraba que era miembro del Comité Internacional de la Cruz Roja, según Rebolledo.

Después de escapar dos veces de la captura a manos de las fuerzas aliadas, regresó a Alemania y fue encontrado durante el período de desnazificación de la posguerra. Pero cuando admitió su fraude, un fiscal simpatizante se compadeció de él y en reconocimiento a su honestidad prendió fuego a su expediente militar, según el libro Rebolledo.

El joven Kast acusó al periodista chileno de sacar de contexto las memorias de su madre y tergiversar los hechos para vincular motivos maliciosos con las actividades de su padre durante la guerra.

Cualquiera sea el historial, Kast emigró a Chile en 1950, un año después seguido por su esposa y sus dos hijos mayores, y se estableció en Paine, una comunidad rural al sur de la capital Santiago. Eventualmente, la pareja construyó una pequeña empresa que vendía fiambres en un puesto al borde de la carretera a una cadena nacional de restaurantes y a un productor de alimentos empacados.

Una ley de 1995 aprobada por el Congreso de Chile que otorga la ciudadanía al anciano Kast destacó sus profundas raíces católicas y su “gran pasión por la justicia social”, lo que se tradujo en su papel ayudando a construir cinco capillas, un hospital y un centro juvenil, además de brindar a los empleados su empresa Cecinas Bavaria con medios para comprar casa propia.

Pero hay un lado oscuro en el éxito del clan.

Según Rebolledo, agitadores de izquierda y campesinos habían amenazado con apoderarse del negocio familiar durante el régimen socialista de Salvador Allende. Al día siguiente del golpe de Pinochet contra Allende, la policía de Paine desalojó, desapareciendo a plena luz del día un joven militante, Pedro Vargas, que había organizado a los trabajadores en Bavaria, mientras hacía fila para comprar pan.

El hermano del candidato, Christian Kast, testificó que cuando tenía 16 años, inmediatamente después del golpe, entregó alimentos a la policía de la ciudad y pasó la noche con ellos. Dijo a los investigadores que investigan la desaparición de Vargas que al día siguiente asistió a una barbacoa en la estación de policía y vio a una docena de prisioneros, pero no a Vargas, siendo arrastrados, con la cabeza rapada, para nunca más ser vistos.

Con Vargas desaparecido, un miembro de su familia tristemente pide ayuda a Michael Kast.

“Pensé que ayudaría”, dijo la persona a la AP bajo condición de anonimato durante casi cinco décadas por temor a represalias. “Pero me dijo que me fuera a casa, que había una guerra y que era una cuestión de vida o muerte. No puedo creerlo”.

Hoy, a pocos kilómetros de la residencia del candidato presidencial, símbolos de la pasión que llenó la breve vida de Vargas —un libro, una balanza de justicia, una foto de su perro— decoran uno de los 70 mosaicos que rinden homenaje a cada uno de los las víctimas robadas de un pueblo rural que tenía la disparidad experimentaron la mayor desaparición per cápita en todo Chile.

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Goodman informa desde Miami. Las autoras de AP Patricia Luna y Eva Vergara en Santiago de Chile contribuyeron a este despacho.

Juanito Vasques

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