En el desierto de Atacama de Chile, los observadores de estrellas buscan vida extraterrestre y ‘energía oscura’

En el árido desierto chileno de Atacama, los observadores de estrellas escanean el claro cielo nocturno en busca de vida en otros planetas y estudian la llamada “energía oscura”, una misteriosa fuerza cósmica que se cree que está impulsando la expansión acelerada del universo.

El centro de la carrera para observar mundos distantes es el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), un complejo de $ 1.8 mil millones actualmente en construcción en el observatorio Las Campanas y que tendrá una resolución 10 veces mayor que el Telescopio Espacial Hubble. El telescopio, que se espera que entre en servicio a finales de la década, competirá con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, ubicado más al norte en el mismo desierto, así como con el Thirty Meter Telescope (TMT) actualmente en construcción en Hawái. .

El director del Observatorio ‘Las Campanas’, Leopoldo Infante, sube la escalera del telescopio en el Observatorio ‘Las Campanas’, ubicado en la Cordillera de los Andes, en el área del Desierto de Atacama, cerca de Vallenar, Chile, 14 de octubre de 2021. (REUTERS)

“Esta nueva generación de telescopios gigantes tiene como objetivo precisamente detectar vida en otros planetas y determinar el origen de la energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del observatorio Las Campanas. “Es una carrera entre estos tres grupos en cuanto a quién lo hizo primero y quién hizo el descubrimiento primero”.

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Infante dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en las atmósferas de planetas distantes. “Esa es la esperanza”, dijo. “Y quien detecte vida en otros planetas ganará un premio Nobel, se lo garantizo”.

Otro premio es el estudio de la energía oscura, además de la igualmente misteriosa materia oscura, que se cree que pertenece al espacio y está impulsando la expansión acelerada del universo. Conforma una gran cantidad de universos, pero la mayoría de ellos siguen siendo misterios sin resolver.

“Hay una energía que hace que el universo se expanda, pero también acelera esa expansión”, dijo Infante, y agregó que los científicos saben que esta energía debe existir, aunque no entienden su origen. “Entonces, este telescopio fue diseñado para poder estudiar exactamente lo que se llama la energía oscura del universo, para poder comprender físicamente qué es esa energía y de dónde proviene”.

Juanito Vasques

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