Encuentran ‘abuelo’ de cocodrilo moderno en fósil de Chile

Un esqueleto fósil de 150 millones de años encontrado en las montañas del sur de Chile ha sido identificado como el antepasado de los cocodrilos modernos, anunció el viernes el Museo Argentino de Ciencias Naturales.

especies, nombradas Burkesuchus mallingrandensis, descubierto en 2014 en depósitos de fósiles andinos cerca de la ciudad patagónica de Mallín Grande por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El espécimen es el “abuelo” actual de los cocodrilos y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron, dijo el museo.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles cambiaron de la tierra al agua. Junto con otros fósiles, este descubrimiento apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución del cocodrilo.

Hace unos 200 millones de años “los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era la transición”, dijo Federico Agnolin, quien descubrió el espécimen. Reuters.

“Lo que muestra Burkesuchus es un conjunto único de rasgos, que otros cocodrilos no tienen porque fueron los primeros en comenzar a meterse en el agua, en el agua dulce”, dijo Agnolin.

Según MACN, los cocodrilos aparecieron a principios del período Jurásico, en la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años entran al agua, gracias a la existencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es conocida por su riqueza de fósiles de cocodrilos marinos.

Juanito Vasques

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