Equipo indio en Argentina buscará ofertas de litio

India envió un equipo de tres geólogos a Argentina “para evaluar el potencial de los yacimientos de litio” y las posibles oportunidades de adquisición en el país latinoamericano.

Un equipo compuesto por un geólogo de Mineral Exploration Corporation Ltd (MECL), KABIL (Khanij Bidesh India Ltd) y el Servicio Geológico de la India (GSI) fueron enviados a la provincia de Catamarca en Argentina el 20 de noviembre.

“Un equipo de geólogos estará allí durante 15 días para realizar un estudio de factibilidad de las reservas de litio en la provincia argentina de Catamarca. La mina es propiedad del gobierno provincial allí”, dijo Vivek Bharadwaj, Secretario del Ministerio de Minas. línea de negocios.

Con base en su informe de factibilidad, otro equipo será enviado a la provincia para realizar posibles negociaciones comerciales, indicó.

Los que saben dijeron que el estudio de factibilidad del equipo de tres miembros cubriría aspectos como determinar el recurso de litio, decidir si la minería sería comercialmente viable o no, y así sucesivamente. “Esto es solo un trabajo preliminar. El equipo tiene que averiguar si vale la pena invertir en los recursos o no. Otros detalles se decidirán más adelante”, agregó Bharadwaj. India no tiene recursos propios de litio y el mineral se importa principalmente.

Sin embargo, la demanda, tanto a nivel mundial como en la India, está impulsada por el cambio hacia los vehículos eléctricos (EV). A nivel mundial, se espera que el consumo aumente de 500.000 toneladas en 2021 a 3-4 millones de toneladas según varios informes comerciales.

El litio es un componente clave de las baterías y otros dispositivos electrónicos, incluidas las baterías recargables (utilizadas en los vehículos eléctricos) y las soluciones de almacenamiento de energía. Mientras tanto, Australia se encuentra entre los seis principales productores de minerales a nivel mundial. Los otros cinco son Bolivia, Argentina, Chile, Estados Unidos y China.

Ascenso en Argentina

El litio se encuentra en formaciones rocosas de cedemina y en formas de agua salada llamadas salares en Argentina, Bolivia y Chile. Otra alternativa es la forma líquida. El año pasado, Argentina y Chile produjeron alrededor del 30 por ciento del litio del mundo. Los tres países, considerados la ‘trinidad del litio’, juntos representan más del 50 por ciento de los recursos del mundo.

En América del Sur, el litio generalmente se extrae de las salinas bombeando salmuera en estanques y procesando sales de litio que cristalizan después de que el agua se evapora. La instalación requiere tiempo e inversión, pero después de eso es más barato de producir que la minería de roca dura que se practica en Australia, dicen los expertos.

Argentina ha sido testigo de una fuerte inversión en el sector por parte de actores internacionales, incluidas empresas respaldadas por China.

Vasco Arebalo

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