Investigadores encontraron varias docenas de orcas salvajemente distintas cerca del sur de Chile- Technology News, Firstpost

Durante décadas, ha habido historias de pescadores y turistas, e incluso muchas fotografías, de misteriosas orcas que no se parecen a ninguna otra, pero que los científicos nunca han visto.

Orca ballena asesina. Imagen: Pixabay

Ahora tienen.

Un equipo internacional de investigadores dijo que encontraron varias docenas de estas orcas muy diferentes vagando por los océanos frente al sur de Chile en enero. Los científicos están esperando las pruebas de ADN de las muestras de tejido, pero creen que puede ser una especie diferente.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica se siente lo suficientemente segura como para anunciar el jueves el descubrimiento de la orca que se rumorea desde hace mucho tiempo. Algunos expertos externos son más cautelosos y admiten que las ballenas son diferentes, pero dicen que esperarán los resultados de las pruebas para responder preguntas sobre las especies.

“Esta es la orca de aspecto más distintivo que he visto”, dijo Robert Pitman, ecologista marino de la NOAA en San Diego. Formó parte de un equipo que vio orcas en el Cabo de Hornos, en la punta de América del Sur.

¿Qué diferente? El gran parche blanco en el ojo de la marca registrada de la ballena era diminuto en estas nuevas personas, apenas perceptible. Sus cabezas son ligeramente más redondas y menos delgadas que las orcas normales y su aleta dorsal es más estrecha y puntiaguda.

Lo más probable es que comieran pescado, no mamíferos marinos como las focas, como hacen otras orcas, dijo Pitman. Los pescadores se quejan de lo buenos que son para pescar, capturando un pez de 200 libras.

Pitman dice que son tan diferentes que es posible que no puedan reproducirse con otras orcas y pueden ser una nueva especie. De 20 a 25 pies (6 a 7,5 metros), son un poco más pequeñas que la mayoría de las orcas. En el hemisferio sur, las orcas se consideran una sola especie, clasificadas en los tipos A a C. Estas se denominan tipo D o orcas subantárticas.

Michael McGowen, curador de mamíferos marinos del Smithsonian, dijo que llamarlo una nueva especie sin datos genéticos podría ser prematuro. Sin embargo, dijo: “Creo que es bastante increíble que todavía haya muchas cosas en los océanos, como grandes orcas, de las que no sabemos nada”.

Los científicos han oído hablar de esta ballena distintiva desde un varamiento masivo en Nueva Zelanda en 1955. Inicialmente, los científicos pensaron que podría ser una familia de orcas que tenían una mutación específica, pero el descubrimiento de enero y todas las fotos en el medio mostraron una raza diferente. , dijo Pitman.

Dijo que son difíciles de encontrar porque viven más al sur y lejos de la costa, a diferencia de la mayoría de las orcas.

“Las orcas tipo D viven en algunas de las aguas más inhóspitas del planeta. Es un buen lugar para esconderse”.

Pitman estaba intrigado por estas misteriosas orcas cuando le mostraron una foto en 2005. Cuando él y otros decidieron ir a buscarlas, siguieron el consejo y la dirección de los pescadores sudamericanos, que habían visto a las ballenas cazando sus peces.

Después de semanas de espera, unas 25 ballenas subieron al barco del científico, como si estuvieran a punto de ser alimentadas. Problemas con el equipo impidieron que los científicos grabaran suficientes canciones de ballenas, pero usaron una ballesta para obtener muestras de tejido. Pitman dijo que las ballenas eran tan grandes y la piel tan dura que no las lastimaban, y dijo que las flechas eran “como una pajilla de refresco que rebota en la llanta de un camión”.

Pitman dijo que nunca olvidará el 21 de enero cuando finalmente vio primero y luego un grupo de orcas tipo D.

“Durante 14 años estuve buscando a estas personas. Finalmente pude verlos”, dijo Pitman.

Admite que suena como el capitán que busca venganza en la novela clásica “Moby-Dick”.

“Creo que sé cómo se siente Ahab, pero por una buena razón”, dijo Pitman.

Juanito Vasques

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