Juegos Olímpicos de Tokio: El ascenso de la selección chilena de fútbol femenino

“Nos vemos en Tokio”, reza la pancarta después de la victoria global de Chile por 2-1 sobre Camerún en abril para asegurar su primera clasificación olímpica.
Míralo en el sitio web de BBC One, BBC Sport e iPlayer el miércoles 21 de julio a las 8:15 BST

Hace cinco años, Chile cayó del ranking mundial femenino de la FIFA por inactividad.

Ahora, después de haber terminado subcampeones en la Copa América 2018, clasificarse para la primera Copa del Mundo el año siguiente y con las superestrellas de los siete veces ganadores de la Liga de Campeones Lyon entre sus números, se enfrentarán al Equipo GB en sus primeros Juegos Olímpicos.

Un ascenso que sitúa por primera vez al país 37º del ranking, dirigido por José Letelier, entre los 40 mejores equipos del mundo.

Pero se ha nutrido fuera del escenario internacional y construido por la determinación del equipo chileno local y las personas que lo dirigen.

“El club ha hecho el 80% del trabajo”, dijo Paula Navarro, una de las impulsoras del aumento.

Tras 14 años en el Morning de Santiago, Navarro levantó el club de la nada y se llevó consigo el fútbol femenino.

Al menos la mitad de este equipo olímpico ha jugado con Navarro en algún momento de sus carreras, incluida la nueva portera del Lyon, Christiane Endler, que jugó para el club de fútbol sala Santiago Morning en la Copa Libertadores de Fútbol Sala 2015.

Paula Navarro hablando con su equipo tras el partido
Paula Navarro ha llevado al Santiago Morning a tres títulos de liga consecutivos desde 2018

Navarro fue entrenador del Santiago Morning hasta el año pasado, cuando decidió asumir un rol más administrativo como asistente del director del club de fútbol femenino. Pero sigue apareciendo en todos los entrenamientos y en las jornadas de partido.

“La selección ha logrado su éxito con el club de jugadores”, dijo Navarro a BBC Sport desde el campo de entrenamiento del club, que tiene vista a las montañas nevadas de los Andes.

“Esto es lo más básico de esta selección, el trabajo del día a día que hacen con el club.

Ese es el 80% del trabajo, y el último 20% se hace con la selección nacional”.

En febrero de 2019, Navarro y Santiago Morning hicieron historia y cambiaron el estándar del fútbol femenino doméstico en Chile tras presentar el primer contrato profesional.

“Cuando alguien gana un título y obtiene un resultado, los directores siempre preguntan qué quieres”, dijo el jugador de 48 años, recordando el desarrollo de su equipo en 2018, que sería su primer éxito en el campeonato.

“Llegué a cinco finales antes de esa final de 2018 y las perdí todas, pero esta vez me siento diferente. Cuando tomo café por la mañana, pienso ‘si ganamos, ¿qué voy a pedir?’ Si los hombres pueden pedir algo, yo también puedo”.

Mientras los jugadores celebraban la victoria por 3-2 sobre Palestino en el Estadio Nacional, Navarro comenzó a recoger basura en la cancha y el presidente del club, Miguel Nasur, lo ayudó.

Entre lluvias de confeti y champán, Nasur le preguntó a Navarro qué quería ahora que había ganado.

“Le dije que quería fichar a cuatro futbolistas chilenas como las primeras futbolistas profesionales del país y que quería iniciar este proyecto”, dijo.

Tres meses después, María Francisca Mardones, Daniela Pardo, Marcela Pérez y Nicole Farje lograron un acuerdo histórico.

Christiane Endler jugando contra Alemania
Christiane Endler es la futbolista más exitosa de Chile y se unió al Lyon el mes pasado.

Al cierre de 2019, Santiago Morning contaba con 14 jugadores bajo contrato profesional. Dos títulos de campeonato más después, ese número aumenta a 24 en 2021 e incluye a cinco jugadores olímpicos.

“No estamos pidiendo millones, pero sí cosas prácticas para el futuro del club”, añadió Navarro.

“Antes practicábamos en el campo de césped artificial comunal. Ahora entrenamos en un centro de entrenamiento con cuatro campos de hierba.

“Con cada solicitud, siempre buscamos mejorar la condición del equipo; contratos, infraestructura y seguros de salud. No sé qué voy a pedir a continuación, pero será algo importante y duradero para esta temporada. próxima generación. Eso es lo más importante”.

La Copa Mundial Sub-20 de 2008 se convirtió en el único gran torneo de fútbol femenino de Chile -calificado como sede- hasta la Copa del Mundo de 2019. La espera terminó con el crecimiento de jugadoras individuales y el aumento de los estándares que obligaron a la Federación Chilena de Fútbol a prestar más atención, regular más partidos y destinar más recursos a la selección.

Solo una jugadora en el XI inicial contra Argentina para clasificarse para la Copa del Mundo 2019, Maryorie Hernandez, juega fútbol de clubes en su país de origen.

Ahora hay 12 jugadores de este equipo olímpico, con otros seis en Francia, España, Suecia y Brasil, el resultado de la creciente destreza futbolística de Chile y la transición al profesionalismo.

El empate sin goles del mes pasado contra Alemania, dos veces ganadora de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpica de 2016, es testimonio de ese progreso.

“Algunos jugadores regresaron a Chile porque les ofrecimos mejores recursos y condiciones”, dijo Navarro. “Karen Araya volvió del Sevilla porque le pagamos más, jugó más partidos que en España y tuvo torneos internacionales, como la Copa Libertadores.

“Esto es muy importante para el éxito de la selección, horas de entrenamiento, condiciones de entrenamiento y los jugadores pueden dedicarse al fútbol y convertirse en atletas las 24 horas del día.

“Está mejorando con tres de los cuatro clubes siguiendo el ejemplo y estamos creciendo lentamente cada año. Pero todavía queda un largo camino por recorrer”.

Juanito Vasques

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