La cámara de energía oscura captura la ‘nebulosa de la langosta’ en un rojo impresionante

La Cámara de Energía Oscura NOIRLab ubicada en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile ha capturado esta impresionante imagen de la nebulosa de formación estelar NGC 6357, también conocida como la Nebulosa de la Langosta.

La Cámara de Energía Oscura fue diseñada específicamente para ayudar a la Encuesta de Energía Oscura a encontrar y comprender la energía oscura, un fenómeno invisible que los físicos creen que es responsable de acelerar la aceleración del universo. Pero a medida que la cámara busca este rompecabezas, también captura algunas imágenes asombrosas de objetos cósmicos distantes.

Las últimas imágenes publicadas por NOIRLab el 12 de septiembre capturan la Nebulosa de la Langosta, que se encuentra a unos 8.000 años luz de nuestro planeta. La Nebulosa de la Langosta alberga el cúmulo estelar abierto Pismois 24 cerca de su centro, que alberga estrellas extremadamente brillantes y masivas, que las imágenes revelan aún más.

En contraste con el color rojo inusual del resto de la nebulosa, el área alrededor de estas estrellas jóvenes tiene un brillo ligeramente azulado causado por la emisión de gas de hidrógeno ionizado de la región de formación estelar. La nebulosa en sí es un tapiz complejo de gas, polvo oscuro, estrellas recién nacidas y estrellas que aún se están formando.

Los patrones intrincados de las nebulosas se forman porque los vientos interestelares, la presión de radiación, los campos magnéticos y la gravedad afectan su forma.

Para crear esta imagen, la Cámara de Energía Oscura capturó múltiples imágenes de la Nebulosa de la Langosta, con un filtro diferente cada vez. Cada imagen contiene un solo color que cubre un rango específico de ondas de luz. Después de eso, el especialista en imágenes toma estas imágenes individuales y asigna un color apropiado a cada imagen. Luego apilaron las imágenes una encima de la otra para crear una imagen compuesta que simulaba cómo se vería la nebulosa si fuera más brillante.

Osvaldo Iglesia

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