La misión del globo estratosférico de la NASA obtiene un telescopio con espejo gigante

El espejo principal ASTHROS tiene nueve paneles, lo que es significativamente más fácil de fabricar que un espejo de una sola pieza. La mayoría de los paneles de los espejos están hechos de aluminio liviano, formados en una estructura de panal que reduce su masa total. La superficie del panel está hecha de níquel y chapada en oro, lo que aumenta la reflectividad del espejo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano.

Dado que el equipo de ASTHROS no podrá afinar la alineación de los paneles una vez que el telescopio haya despegado, el soporte que soporta el espejo debe ser liviano pero muy fuerte y rígido para evitar cualquier deformación. La fibra de carbono servirá. Entonces, para construir el stand y otros componentes estructurales, Media Lario recurrió a una empresa local en Italia que generalmente fabrica estructuras personalizadas para barcos competitivos y autos de carreras.

“Creo que este es probablemente el telescopio más complejo jamás construido para una misión de globo a gran altitud”, dijo José Siles, gerente de proyectos ASTHROS en JPL. “Tenemos especificaciones similares a los telescopios espaciales pero con presupuestos, cronogramas y masas más ajustados. Tuvimos que combinar técnicas de telescopios terrestres que observan en las mismas longitudes de onda con técnicas de fabricación avanzadas utilizadas para veleros de carreras profesionales. Es bastante único.

Media Lario enviará la unidad completa del telescopio a la NASA a fines de julio. Después de eso, el equipo de ASTHROS lo integrará con la góndola (una estructura que sostiene toda la carga y se une al globo) y otros componentes importantes. Luego comenzarán una serie de pruebas para asegurarse de que todo esté listo para el vuelo.

Más sobre la misión

Una división de Caltech en Pasadena, California, JPL administra la misión ASTHROS para la División de Astrofísica de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. JPL también se basa en el contenido científico de la misión. El Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, está desarrollando una góndola y un sistema de señalización. El crioenfriador de carga útil fue desarrollado por Lockheed Martin bajo el Programa de Desarrollo de Tecnología Crioenfriador Avanzado de la NASA. Otros socios clave incluyen la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Miami. Las piezas de fibra de carbono de alto rendimiento ASTHROS son fabricadas por Persico Marine en Nembro, Italia, y Lamiflex SpA en Ponte Nossa, Italia.

El Programa de Globos Científicos de la NASA y la Instalación de Globos Científicos de Columbia en Palestina, Texas, proporcionarán servicios de lanzamiento y globos.

ASTHROS se lanzará desde la instalación de globos de larga duración de la NASA en la Antártida, cerca de la estación McMurdo. La estación es administrada por la Fundación Nacional de Ciencias a través del Programa Antártico de los Estados Unidos.

Osvaldo Iglesia

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