La sequía en Chile entra en su 13° año, el gobierno anuncia planes para racionar el agua

El déficit hídrico de los ríos, medido en litros por segundo, determinará si se realizarán cortes cada 12, seis o cuatro días.

Una vista aérea muestra los bajos niveles de agua en el embalse de Rungue durante una sequía en Rungue, al norte de Santiago, Chile. (Foto: Reuters)

Como castigo por una sequía récord que entra en su decimotercer año, Chile anunció el lunes un plan sin precedentes para racionar el agua para la capital Santiago, una ciudad de casi 6 millones de habitantes.

“Una ciudad no puede vivir sin agua”, dijo en conferencia de prensa Claudio Orrego, gobernador del Área Metropolitana de Santiago. “Y estamos en una situación que no tiene precedentes en los 491 años de historia de Santiago, donde tenemos que estar preparados allí para que no haya suficiente agua para todos los que viven aquí”.

El plan presenta un sistema de advertencia de cuatro niveles que cambia de verde a rojo y comienza con un anuncio de servicio comunitario, pasa a restricciones de presión de agua y termina con cortes rotativos de agua de hasta 24 horas para unos 1,7 millones de clientes.

El sistema de alerta se basa en la capacidad de los ríos Maipo y Mapocho, que suministran la mayor parte de su agua a la capital y han visto disminuir los niveles de agua a medida que continúa la sequía.

Una vista aérea del embalse de Rungue durante una sequía en Rungue, al norte de Santiago, Chile. (Foto: Reuters)

El gobierno estima que la disponibilidad de agua del país se ha reducido entre un 10% y un 37% en los últimos 30 años y podría caer otro 50% en el norte y centro de Chile para 2060.

El déficit hídrico de los ríos, medido en litros por segundo, determinará si se realizarán cortes cada 12, seis o cuatro días. En cada caso, diferentes áreas enfrentarán cortes de agua todos los días.

“Esta es la primera vez en la historia de Santiago que tiene un plan de racionamiento de agua debido a la severidad del cambio climático”, dijo Orrego. “Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático persistirá. No es solo global, es local”.

Ciertas áreas en el centro de la ciudad serán excluidas debido a la alta concentración de la ciudad capital. También se excluirán las áreas alimentadas por pozos u otras fuentes distintas de los dos ríos.

Juanito Vasques

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