Líder de noticias de Rochelle | Roberts Armory continúa el legado de los recuerdos y la tecnología de la Segunda Guerra Mundial

ROCHELLE — Chuck Roberts comenzó a coleccionar recuerdos de la Segunda Guerra Mundial alrededor de 1987.

Sirvió en el Ejército y trabajó en muchos equipos durante su servicio. Sus padres sirvieron en la Segunda Guerra Mundial. Su padre estaba en la Batalla de las Ardenas y su madre estaba en el cuerpo de enfermería del Ejército.

Roberts siempre ha estado interesado en la historia de la Segunda Guerra Mundial. Compró un vehículo histórico de la Segunda Guerra Mundial y le prometió a su esposa, Lydia, que sería el último.

Lo que ha resultado desde el emparejamiento de Rochelle es Roberts Armory, un museo de la Segunda Guerra Mundial que se especializa en la adquisición y exhibición de vehículos blindados, artillería y otros artefactos utilizados por los EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial.

El museo participa en exhibiciones, desfiles, películas y demostraciones relacionadas con la Segunda Guerra Mundial en todo Estados Unidos. El propósito de este museo es preservar la historia de la Segunda Guerra Mundial y honrar a quienes sirvieron.

“Es una especie de obra de amor sobre la historia de la Segunda Guerra Mundial”, dijo Chuck. “Tenemos mucha gente que viene con equipos de posguerra. Y no pudimos con más. Estábamos llenos de cosas de la Segunda Guerra Mundial. Cuando entré aquí después de todos estos años, me sorprendió un poco y dije: ‘Dios, ¿qué vamos a hacer con todas estas cosas?’”

“Dijimos que era un pasatiempo que se nos fue de las manos”, dice Lydia.

Las exhibiciones en Roberts Armory incluyen: tanque ligero M5A1 “Stuart”, tanque ligero MM22 “Locust”, vehículo blindado ligero M8 “Greyhound”, semioruga M16, cañón motorizado de carro de 75 MM M3, transportador universal T-16, transportador de carga M29C “Comadreja”, tractor de nieve M7, portador de armas WC51 y WC52, carro de armas M6 de 37 mm, camión Willys-Overland MB-ton “Jeep”, camión Ford GTBA de 1,5 toneladas “Burmese Jeep”, Buick Century serie 1941 Staff car 60, Plymouth Coche del personal P11 1941, coche del personal Cadillac 1939, Harley-Davidson Type II 1942, bicicleta militar, varias cal. Ametralladora de montaje M45 “quadmount” de 0,50, cañón antitanque M3 de 37 MM, rifle automático de 40 MM, M1 (antiaéreo), obús de paquete M8 de 75 MM, rifle sin retroceso M20 de 75 MM, bote LCVP Higgins, anfibio DUKW 2,5 ton SM 1500 roadster camion y singer.

El museo estará abierto al público este sábado de 1 a 4 pm y dos veces al año el Día de los Caídos y el domingo anterior al Día de los Veteranos.

“Es posible que necesitemos uno o dos días hábiles solo para abrirlo”, dijo Chuck. “Hacemos mantenimiento al vehículo. Todo aquí está funcionando y todas las armas tienen simulación de fuego. Ahora ha llegado al punto en que somos los únicos expertos que saben cómo arreglar estas cosas. La gente nos llama y nos envía correos electrónicos de todo el mundo con preguntas. Imprimimos en 3D piezas que ya no se pueden encontrar”.

Las paredes del museo están revestidas con fotografías e historias de los veteranos de Rochelle y tienen una copia histórica del Rochelle News Leader que tiene fotos de los soldados e información de su tiempo de servicio. Además de los veteranos locales, el museo tiene mucho que ver con el batallón de tanques 70, que es el grupo que repite a Roberts.

Los vehículos del museo participan en desfiles locales y exposiciones de automóviles. Los Robert han escrito cinco libros sobre la historia de la Segunda Guerra Mundial y actualmente tienen dos más con la editorial. La especialidad de Lydia en el coleccionismo es el uniforme femenino de la Segunda Guerra Mundial.

“Mi armario contiene más uniformes que ropa de calle normal”, dijo Lydia. “Estaba algo intrigado por el interés de Chuck. En la escuela secundaria, odiaba la historia porque solo memorizaba lugares y fechas. Y estas cosas que tenemos, puedes tocarlas y sentirlas y conocer la historia detrás de todo. Es mucho más interesante que simplemente abrir un libro”.

La gente viene de “todo el mundo” para visitar museos, dijo Chuck. Le gusta conocer gente y compartir intereses comunes. A veces, las familias de los veteranos fallecidos llevan artículos de su servicio.

“Continuamos con el legado de los recuerdos y la tecnología de la Segunda Guerra Mundial”, dijo Chuck. “Una vez que un veterano muere y deja atrás las cosas asociadas con él, a veces la familia viene aquí y podemos decirles lo que significa la foto lo mejor que podamos”.

Los vehículos grandes en Roberts Armory se compraron a través de un corredor. Proceden de países como Portugal, Chile, Noruega y Francia. Chuck hace todo el equipo él mismo y disfruta del aspecto de la máquina. El único requisito de Lydia para su “pasatiempo” es que no más de un vehículo a la vez esté inoperable.

“Nos metimos en las máquinas y no había demasiada gente”, dijo Chuck. “Es impresionante verlo todavía. Esto es para recordarle a la gente que, independientemente de lo que pienses sobre esto, esta es la razón por la que no hablas alemán o japonés como tu idioma principal. Porque tus antepasados ​​en este caso lucharon contra Alemania o Japón”.

A lo largo de los años, el museo ha visto visitantes que son veteranos de la Segunda Guerra Mundial o aquellos que sirvieron en guerras posteriores como Vietnam y Corea, donde se utilizó el mismo equipo o uno similar. Esta interacción significó mucho para Chuck y Lydia Roberts.

“Una de las cosas que más disfruto de tener visitantes aquí es que, especialmente cuando vienen visitantes veteranos de la Segunda Guerra Mundial, comienzan a hablar sobre sus experiencias y la familia dice: ‘Es la primera vez que los escuchamos hablar de eso. lo que sucede en la guerra’”, dijo Lydia.

Osvaldo Iglesia

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