Los bomberos apagan el fuego en el sitio de almacenamiento de petróleo por segundo día

LA HABANA (AP) — Los bomberos cubanos se unieron a un equipo especial enviado por México y Venezuela el domingo mientras luchaban por segundo día para controlar un incendio que arrasaba un gran patio de tanques de petróleo en la provincia occidental de Matanzas.

El incendio comenzó el viernes por la noche cuando un rayo cayó sobre un tanque de almacenamiento durante una tormenta eléctrica, y el fuego se propagó a un segundo tanque el sábado por la mañana temprano, lo que provocó una serie de explosiones, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron el domingo que el cuerpo encontrado en el sitio había sido identificado como el del bombero Juan Carlos Santana, de 60 años. Las autoridades dijeron previamente que un grupo de 17 bomberos estaban desaparecidos mientras intentaban apagar el incendio, pero no se supo si él era uno de ellos.

Un total de 122 personas han sido tratadas por lesiones, incluidas cinco en estado crítico, dijeron las autoridades.

El gobernador provincial, Mario Sabines, informó este domingo que 4.946 personas han sido evacuadas, en su mayoría del barrio Dubrocq, que se ubica junto a la Base de Superpetroleros Matanzas en la ciudad de Matanzas. Los ocho grandes tanques de almacenamiento de la instalación contienen petróleo que se usa para generar energía.

Un espeso humo negro salió del tanque y se extendió hacia el oeste más de 62 millas hacia La Habana. El Ministerio de Ciencia y Tecnología dijo el domingo que la nube contenía dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono y otras sustancias tóxicas.

El desastre se produce cuando Cuba lucha con una grave crisis económica y energética, con frecuentes cortes de energía durante el calor abrasador del verano. No se sabe cuánto combustible se perdió en el incendio.

El gobierno cubano había pedido ayuda el sábado a las naciones petroleras, y equipos especiales de extinción de incendios comenzaron a llegar con su equipo desde México y Venezuela el sábado por la noche.

“Su apoyo es en la prevención de riesgos y también ayuda a extinguir incendios por medio de enfriamiento a base de agua y espuma”, General de Brigada México. dijo el General Juan Bravo a su llegada. “Esperamos que llegue más apoyo pronto, como los productos químicos”.

El subsecretario de Estado, Carlos Fernández de Cossío, dijo el sábado por la noche que el gobierno de Estados Unidos había ofrecido asistencia técnica. En su cuenta de Twitter dijo que “las propuestas están en manos de los especialistas para su debida coordinación”.

Minutos después, el presidente Miguel Díaz-Canel agradeció los ofrecimientos de ayuda de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile.

Osvaldo Iglesia

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