Médicos vinculados al escándalo de fraude de fertilidad de UCI acuerdan declararse culpables de fraude fiscal – Orange County Register

Un médico vinculado al escándalo de fertilidad de UC Irvine de 1995 que involucró la transferencia de embriones congelados de mujeres sin su conocimiento aceptó declararse culpable de fraude fiscal en el caso, según documentos judiciales presentados recientemente.

Décadas después de huir a Chile en medio del escándalo, José Balmaceda compareció la semana pasada en la sala del juzgado federal de Santa Ana. Balmaceda firmó un acuerdo de culpabilidad el 11 de agosto y se entregó a la policía el 28 de febrero, según la Oficina del Fiscal Federal.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Balmaceda admitió que no presentó su declaración de impuestos en 1991 y 1992, como parte de un esquema en el que él y otros médicos de la clínica de fertilidad UC Irvine tomaron dinero en efectivo de varios clientes y no declararon ingresos. .

En 1995, el Registro del Condado de Orange informó que el Dr. Ricardo Asch, junto con Balmaceda y Sergio Stone, habían tomado óvulos de mujeres sin su permiso y se los habían dado a otras mujeres que luego dieron a luz a niños de esos óvulos. Al menos 15 nacidos vivos resultaron de transferencias indebidas y la clínica se cerró tras el escándalo del robo de óvulos. Regístrese para ganar premios Pulitzer por resolver historias.

Si bien el robo de tejido humano no era un delito en ese momento, la auditoría determinó que casi $1 millón de ingresos de la clínica no se habían informado. Se cree que incluyó decenas de miles de dólares en pagos en efectivo de pacientes supuestamente embolsados ​​por médicos.

Un gran jurado federal acusó a Asch, Balmaceda y Stone de múltiples cargos de fraude postal y evasión de impuestos. Stone fue condenado en 1997 y multado con $50,000. Pero Asch y Balmaceda huyeron del país.

No está claro en los registros judiciales qué ha hecho Balmaceda en las décadas transcurridas desde que huyó a Chile en medio del escándalo. La entrega de Balmaceda fue el resultado de negociaciones entre los fiscales y sus abogados, según la Oficina del Fiscal Federal, y actualmente se encuentra fuera de custodia con una fianza de $750,000.

Se fijó un cambio en la audiencia de declaración de culpabilidad de Balmaceda para el 25 de marzo, según los registros judiciales.

Un portavoz del fiscal federal Thom Mrozek dijo que el caso contra Asch seguía activo pero que su oficina no podía “discutir ningún intento de extraditarlo u otros medios para garantizar su comparecencia ante un tribunal federal”. El abogado de Asch, H. Dean Steward, dijo que Asch había vivido fuera de los Estados Unidos durante muchos años y agregó que estaba sorprendido de ver las acciones de la corte relacionadas con Balmaceda.

Después de escapar de los Estados Unidos, Asch continuó su formación en la Ciudad de México y en su Argentina natal.

Según documentos anteriores, funcionarios argentinos detuvieron a Asch en un momento debido a una solicitud de extradición de Estados Unidos. En lugar de enviarlo de regreso a los Estados Unidos, los funcionarios argentinos juzgaron a Asch bajo la ley argentina, encontraron que el plazo de prescripción de los cargos había expirado y desestimaron el caso.

Posteriormente, Asch fue arrestado en México, pero un juez citó la absolución en Argentina y lo liberó en lugar de extraditarlo a los Estados Unidos.

En 2018, Asch buscó que se retirara su caso federal en los Estados Unidos, argumentando que era un riesgo doble luego de su absolución en Argentina, según muestran los registros judiciales. Un juez federal en los Estados Unidos rechazó la solicitud.

Si bien los casos penales relacionados con los escándalos de fertilidad han estado ocurriendo durante años, los pacientes presentaron más de 150 demandas, lo que resultó en que la universidad pagara más de $27 millones en daños.

Juanito Vasques

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