Muere viuda del dictador chileno Augusto Pinochet a los 99 años | Chile

Lucía Hiriart, viuda del dictador chileno Augusto Pinochet, murió en su casa a los 99 años.

Hiriart, una figura profundamente divisiva en Chile, rara vez se ha visto en público en los últimos años y su salud se ha mantenido en secreto.

Cristián Labbé, el exsecretario de Gobierno que fue agente de la temida policía secreta de Pinochet y sigue siendo cercano a la familia, confirmó el jueves la muerte de Hiriart al diario chileno La Tercera.

La noticia llega tres días antes de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales más divisivas de Chile desde el regreso de la democracia al país en 1990.

Los votantes elegirán entre el exlíder estudiantil de izquierda Gabriel Boric, quien prometió librar a Chile del legado socioeconómico de Pinochet, y el político de extrema derecha José Antonio Kast, un partidario abierto de la dictadura.

La incómoda relación de Chile con su pasado estuvo recientemente en el centro de protestas masivas en 2019 y 2020 en las que los manifestantes pidieron una revisión del modelo económico neoliberal del país y una reescritura de la constitución del país, que fue redactada durante la dictadura.

Cuando se difundió la noticia de su muerte el jueves, multitudes se reunieron para celebrar en la plaza principal de Santiago, el epicentro de meses de protestas el año pasado.

La muerte de Hiriart solo agudizó la atención sobre las opciones que enfrentarán los votantes el domingo y las profundas y persistentes divisiones en la sociedad chilena.

Algunos lo ven como un filántropo que dedicó su vida a servir al pueblo chileno. Para otros, es un símbolo de la denostada y perdurable dictadura y su amargo legado en Chile.

borik tuiteó que Hiriart “murió impune, a pesar del dolor y la división que causó en nuestro país”.

Desde 2014, una cuenta de Twitter llamada “¿Murió la viejita?” publicando intermitentemente la palabra “No”. El jueves, tuiteó la palabra “sí”, recibiendo decenas de miles de retuits.

Hiriart nació en una familia rica en la ciudad costera de Antofagasta, en el norte de Chile, en 1922. Su padre era un político que se desempeñó brevemente como ministro del Interior de Chile en la década de 1940.

Estuvo casada con el general Pinochet desde 1943 hasta que el ex dictador murió en 2006 sin jamás enfrentar la justicia por los crímenes cometidos durante su dictadura de 1973-1990. Durante sus 17 años de gobierno, más de 3.000 personas fueron asesinadas o desaparecidas y decenas de miles fueron torturadas.

En sus memorias, Pinochet escribió que Hiriart lo había ayudado a persuadirlo para que participara en el golpe de 1973 contra el gobierno elegido democráticamente de Salvador Allende.

“Una noche, mi esposa me llevó a la recámara donde dormían mis nietos y me dijo: ‘Serán esclavos porque no puedes tomar decisiones’”, escribió.

Según varios biógrafos, ejerció un poder inusual en La Moneda, el palacio presidencial de Chile.

Mientras que la primera dama de Chile, Hiriart, fundó varias fundaciones y organizaciones benéficas, incluida la fundación Cema-Chile, cuyos activos fueron acusados ​​​​de malversación para financiar los gastos de manutención del general Pinochet mientras estaba bajo arresto domiciliario en Londres en 1998.

Hiriart fue demandado por dos políticos del Partido Comunista y un grupo de familiares de víctimas de la dictadura en 2016, acusando al Cema de estar involucrado en evasión fiscal, malversación y apropiación indebida de bienes públicos.

En 2005, el Servicio de Impuestos Internos de Chile la demandó por evasión de impuestos y fue arrestada junto con sus cinco hijos en 2007 en un caso separado de malversación de fondos.

Hiriart dejó atrás a sus cinco hijos.

Juanito Vasques

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