No mucho viento y mucha voluntad cuando Zalatoris toma la delantera en el Campeonato de la PGA

TULSA, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Los vientos finalmente amainaron el viernes en el Campeonato de la PGA. Zalatoris nunca lo hará.

Desde el fairway o el rough, Zalatoris continuó golpeando la pelota de golf en las teclas de Southern Hills y aprovechó las condiciones más suaves de la tarde para 4 bajo par 66, lo que le dio una ventaja de un golpe sobre el chileno Mito Pereira.

El fin de semana vería a Tiger Woods en su segundo major consecutivo, un gran logro en sí mismo.

Jugando con el pie derecho maltratado por su accidente automovilístico hace 15 meses, Woods estaba fuera de la línea después de un doble bogey en el hoyo 11 de par 3. Jugó los últimos siete hoyos con dos birdies y un par de salvadas de par 15 pies para 69 para llegar con un tiro de sobra.

Pero tuvo 12 tiros de Zalatoris, el jugador de 25 años de Dallas que construyó como un hierro 1 y probablemente podría conectar un rubor con los ojos cerrados.

Sin duda, Zalatoris y el resto de su equipo fueron ayudados cuando cayeron vientos de más de 30 mph el viernes por la mañana durante las últimas dos horas.

Bubba Watson tuvo una oportunidad en los primeros 62 en la historia del Campeonato de la PGA. Falló 25 pies en el hoyo 18 y tuvo que conformarse con la vuelta 18 de 63 en este hoyo principal y tercero en Southern Hills. Se unió a Woods (2007) y Raymond Floyd (1982).

Pereira también tuvo una oportunidad en el minuto 63, fallando desde 7 pies en el noveno hoyo para cerrar la ronda.

“Tuve suerte con el sorteo, por supuesto. Jugamos 11 minutos sin viento”, dijo Zalatoris. “Cuando salgo de la posición lo aprovecho al máximo”.

Abrió con un tiro desde el rough que cayó en el green a 2 metros de largo. Golpeó a otro a través de un hueco en los árboles de hasta 7 pies. No solo tiene una tarjeta sin bogeys, sino que sus cinco birdies están dentro de los 8 pies.

Zalatoris tiene 9 bajo par 131.

Y todo lo que Justin Thomas podía hacer era mirar desde el sofá de su casa alquilada en Tulsa.

Thomas hace el trabajo pesado por la mañana, cuando sopla el viento y las extremidades se balancean. Solo dejó caer un tiro en su camino a otro 67, que fue un objetivo desalentador para Rory McIlroy y otros en la tarde.

Y ahora Thomas estaba tres tiros abajo, con Watson justo detrás de él.

De las aproximadamente dos docenas de jugadores bajo par, solo cinco vinieron de las olas jugadas el jueves por la tarde y el viernes por la mañana, las dos ventanas más ventosas de la semana.

McIlroy obtuvo el lado bueno del sorteo y no supo capitalizar el momento. No hizo birdie hasta el hoyo 13. Fue su único tiro en la ronda 71 que lo dejó cinco tiros por detrás.

Jordan Spieth, jugando junto a McIlroy y Woods, finalmente empató para el torneo y se tiró al agua el día 18 para un bogey y un 69. Estaba 10 golpes abajo en su intento de lograr el golpe mayor que lo mantuvo fuera de su carrera. Grandes Slams.

El fin de semana no incluirá al campeón del Masters, Scottie Scheffler, quien tropezó gravemente en la recta final y terminó con un doble bogey para 75 para perder el corte, 4 sobre par, por dos.

De los tres canadienses que compitieron, solo Adam Hadwin de Abbotsford, BC pasó el corte después de que disparó a 71 el viernes.

Jon Rahm cree que puede haber regresado a la mezcla con un 69 para obtener un 2 sobre 142, y se muestra escéptico sobre el pronóstico de que los vientos amainan.

“Dijeron que el viento bajaría esta tarde. No. Esto es Oklahoma”, dijo Rahm. “Va a hacer tanto viento como nosotros”.

Si solo.

Watson nunca había anotado más de 68 en sus 49 rondas anteriores en el Campeonato de la PGA. Y luego dejó caer nueve birdies y entró al fin de semana con una oportunidad.

Zalatoris y Pereira, quienes lideraron el Korn Ferry Tour hace un año, estarán en el grupo final del sábado, dos jugadores que aún buscan sus primeros títulos del PGA Tour.

Zalatoris tiene mucha experiencia en la especialidad. Fue subcampeón del Masters detrás de Hideki Matsuyama en su debut en 2021. Este es su octavo major y ya tiene cuatro top 10.

“Cuando estaba liderando mi único a los 12, le dije a mi caddie, ‘Disfrutemos esto’”, dijo Zalatoris. “En mi primer Máster quedé subcampeón y quería disfrutarlo. Tomaré la misma postura”.

Woods parecía listo para irse a casa después de su doble bogey en el par 3 11, en el que pasó de la hierba alta que enmarcaba el río a un búnker al otro lado de la cancha. Y luego salvó el par del búnker en el No. 12, pegó el wedge a 4 pies para un birdie en el par 5 13, salvó otro par con otro de 15 pies en el siguiente hoyo y pegó su mejor tiro de 16 a 4 pies.

“Tuve que trabajar duro y trabajar, y lo hice”, dijo Woods. “Con suerte, puedo tener un fin de semana caluroso y nunca se sabe”.

Calor es un término popular en esta sección, especialmente con los recuerdos de más de 100 grados en agosto, cuando Southern Hills terminó el PGA en 2007 y Woods ganó por dos. Para el sábado, se pronostica que las temperaturas alcanzarán los 60 grados.

Vasco Arebalo

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