Pakistán, desarrolladores extranjeros acuerdan reiniciar el trabajo en minas masivas de oro y cobre

Dos compañías mineras internacionales resolvieron su disputa de larga data con Pakistán en un acuerdo que, según las autoridades, reactivará el trabajo de desarrollo de uno de los depósitos de oro y cobre más grandes del mundo en la nación del sur de Asia.

Corporación Barrick Gold. Antofagasta, con sede en Canadá y Chile, suspendió el trabajo en la mina Reko Diq en la empobrecida provincia suroccidental de Baluchistán en 2011 después de que Pakistán se negara a otorgarles una licencia para desarrollar el proyecto, lo que llevó a una batalla legal de una década.

La oficina del primer ministro de Pakistán, Imran Khan, dijo en un comunicado que según el nuevo acuerdo firmado con Barrick el domingo, la sentencia de casi 11.000 millones de dólares dictada contra Pakistán por el tribunal arbitral del Banco Mundial sería absuelta.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, en la última fila, tercero desde la izquierda, se reúne con funcionarios de Barrick Gold Corp. con sede en Canadá y Antofagasta Chile, en Islamabad, 20 de marzo de 2022. (Foto: Cortesía)

Barrick invertirá casi 10.000 millones de dólares en Baluchistán y creará más de 8.000 puestos de trabajo, según un comunicado emitido tras la ceremonia de firma en Islamabad. Agregó que alrededor de mil millones de dólares de la inversión se utilizarán para construir carreteras, escuelas, hospitales y el establecimiento de institutos de capacitación técnica para la minería en la región escasamente poblada de Pakistán.

“La nueva empresa del proyecto será propiedad en un 50% de Barrick Gold. El 50% restante será propiedad de Pakistán, dividido en partes iguales entre el gobierno federal y el gobierno provincial de Baluchistán”, dijo la oficina de Khan.

El ministro federal de Energía, Hammad Azhar, dijo más tarde en una conferencia de prensa que la histórica inversión de 10.000 millones de dólares “representaría la mayor inversión individual” en Pakistán.

Khan dijo en un tuit que el proyecto Reko Diq “tendría el potencial de ser la mina de oro y cobre más grande del mundo”. “Esto nos liberará de una deuda paralizante y marcará el comienzo de una nueva era de desarrollo y prosperidad”, dijo.

Barrick dijo en un comunicado de prensa que el acuerdo ahora otorgaría a la compañía un permiso de minería, una licencia de exploración y derechos de superficie. Afirmó que el proyecto “contiene uno de los depósitos de pórfido de cobre y oro abiertos sin desarrollar más grandes del mundo”.

“Esta es una oportunidad única para una inversión extranjera sustancial en Baluchistán

y traerá enormes beneficios directos e indirectos no solo a la región sino también a Pakistán en las próximas décadas”, dijo Mark Bristow, presidente y director ejecutivo de la compañía con sede en Toronto, quien encabezó su delegación en la ceremonia de firma del domingo en la capital. ciudad de Pakistán. Agregó que Reko Diq puede producir dentro de cinco a seis años.

Antofagasta anunció por separado que acordó salir del proyecto ya que su estrategia de crecimiento ahora se enfoca en producir cobre y subproductos en América.

Barrick y Antofagasta descubrieron en conjunto el vasto depósito mineral Reko Diq hace más de una década al pie de un volcán extinto en Baluchistán y dijeron que habían invertido $220 millones.

La provincia más grande y rica en recursos de Pakistán se encuentra en las fronteras del país con Irán y Afganistán.

Juanito Vasques

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