Thomas gana el segundo título de la PGA en los playoffs después de un rally de 7 tiros

Por DOUG FERGUSON AP Autor Golf
TULSA, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Justin Thomas no prestó atención a ningún marcador excepto al suyo propio el domingo en el Campeonato de la PGA, sabiendo que estaba siete golpes por detrás pero con solo seis jugadores por delante en un campo de Southern Hills donde cualquier cosa podía pasar.
Nunca podría haber imaginado cómo resultó todo, la hora final caótica de momentos de presión, putts de embrague y angustia inimaginable para Mito Pereira.
Thomas golpeó una caña en el sexto hoyo. Hizo un putt para birdie de 65 pies que inició su regreso sin precedentes. Perdió un putt para birdie de 10 pies en el hoyo final que temía que le costaría. Nunca tomó la delantera hasta que quedó un hoyo en su desempate global de tres hoyos con Will Zalatoris.
Y cuando Thomas alcanzó el par para reclamar otro título del Campeonato de la PGA, se mantuvo firme en la cancha 18 con una mezcla de emoción e incredulidad.
“Me preguntaron a principios de semana qué plomo era seguro y dije, ‘sin plomo’”, dice Thomas. “No puedo creer que me encontré en los playoffs”.
Thomas cerró con un 67, 3 bajo par, que resultó ser suficiente para los playoffs cuando Pereira, de 27 años y oriundo de Chile en su primer Campeonato de la PGA sin ir detrás en todo el día, corrió río abajo e hizo un doble bogey en el hoyo 18 para terminar con un tiro. detrás.
Era la primera vez desde Phil Mickelson en Winged Foot en el US Open de 2006 que un jugador daba una ventaja de un golpe en el último hoyo para perder un major.
“Es triste golpearlo en el agua”, dijo Pereira. “Quiero decir, desearía poder hacerlo de nuevo”.
Al igual que su primer título de la PGA en Quail Hollow en 2017, el golpe característico de Thomas llegó en el hoyo 17. Era el segundo hoyo de los playoffs agregados. Perforó madera 3 en par 4 a 35 pies 301 yardas para un birdie de dos putts, su primera ventaja del día.
Zalatoris, quien tuvo que hacer 8 pies para birdies y pares en los últimos dos hoyos del tiempo reglamentario para llegar a los playoffs con 71, no pudo cumplir en la prórroga. Su putt para birdie de 8 pies en el minuto 17 de los playoffs falló y no pudo atrapar a Thomas al final.
Zalatoris parecía haber perdido su oportunidad de obtener su primer título importante, y su primera victoria en el PGA Tour, cuando conectó un triple desde 20 pies en el hoyo 16. Pero respondió con un birdie desde el búnker en el minuto 17 y un putt para par de 8 pies en el 18 para un 71.
Se unió a Thomas con 275, cinco bajo par, y jugaron cuando Pereira vaciló.
Thomas, que ha pasado 14 meses desde su última victoria en The Players Championship el año pasado, ahora tiene una victoria en el PGA Tour en cada uno de sus últimos ocho años y ha ascendido al número 5 del mundo.
Su segundo major llegó cuando menos lo esperaba.
Ninguno de los seis jugadores que tenía delante había ganado nunca un título importante. Tomás lo sabe. Está en la sequía más larga desde su primer título del PGA Tour. Él también era consciente de eso.
“Recuerdo lo difícil que era ganar ahora, así que sabía que estaría nervioso y sabía que ellos se sentirían exactamente de la misma manera”, dijo Thomas. “Simplemente no sabes lo que va a pasar”.
John Mahaffey en el Campeonato de la PGA de 1978 en Oakmont fue otro jugador que remontó siete golpes en el último día. También ganó en los playoffs a Tom Watson y Jerry Pate.
Thomas todavía estaba a siete golpes de desventaja cuando realizó una excelente carrera, una combinación clave de birdie y mantuvo los errores fuera de sus cartas. Comenzó con un putt imposible para birdie desde el green hasta el pin trasero en el par 3-11. Se acercó poco a poco con un birdie de 18 pies en el siguiente hoyo.
Él acecha, mientras que la multitud líder detrás de él escupe aceite.
Zalatoris y Cameron Young atraparon a Pereira, muy brevemente. Todos ellos encontraron problemas en el rough y la arena y el green.
Pereira está a punto de convertirse en el primer gran campeón de Chile y de darle a Sudamérica un Grand Slam en su carrera.
Incluso después de cinco bogeys, nunca perdió el liderato e hizo paradas cruciales desde el bunker izquierdo desde el noveno green y desde detrás del décimo green. Nada más grande que su putt de 12 pies en el minuto 16 para mantener una ventaja de un golpe.
Todo se deshizo con un golpe.
Su driver aserró swing, muy efectivo en el hoyo anterior, picó a la derecha y al río en el lado derecho de la calle 18. Después de que se anuló la penalización, su aproximación cuesta arriba comenzó a la izquierda y nunca retrocedió, aterrizando en un camino accidentado. El chip se deslizó por el borde trasero del green.
Su doble bogey le dio 75, un duro final para una semana tan prometedora.
“El lunes, solo quería cortar. El domingo quiero ganar”, dijo Pereira. “Tomaré esto para estudiar para el futuro”.
Young, cuyo padre fue un profesional de la PGA durante mucho tiempo, también recordará las oportunidades perdidas. Jugando con Zalatoris, un ex compañero de cuarto en Wake Forest, Young estuvo involucrado durante todo el día y empató brevemente en el liderato. Sus esperanzas terminaron el día 16 cuando encontró un bunker a la derecha de la parrilla, voló débilmente a 30 pies e hizo tres putts para un doble bogey. Cierra con 71.
Rory McIlroy golpeó corto con cuatro birdies seguidos en los primeros nueve hoyos, lo que lo colocó en el par 4 bajo par del torneo. Fue segundo durante el resto del camino y terminó octavo.
En ocho majors en Southern Hills, esta fue la primera vez que un jugador se unió por un margen para ganar, y fue solo el segundo desempate. Retief Goosen ganó otro en el US Open de 2001 después de hacer un lanzamiento de tres medio en el último hoyo. Al menos tuvo otra oportunidad, a diferencia de Pereira.
Seis de los siete grandes campeones anteriores en Southern Hills están en el Salón de la Fama del Golf Mundial. Thomas, de 29 años, ahora con dos títulos entre sus 15 victorias en el PGA Tour, seguramente llegará allí algún día.
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Rebeca Carbajal

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