Albemarle enfrenta cargos ambientales en Chile por sobreextracción de salmuera rica en litio

Falta menor se refiere a la extracción, desde octubre de 2019 a septiembre de 2020, del caudal medio anual de 452 litros/segundo de salmuera de las salinas, superando así el límite de caudal medio anual de 442 litros/segundo establecido en la resolución ambiental. Número 21/2016.

La falta grave, por otro lado, se refiere a una empresa estadounidense que no cumple con las regulaciones establecidas en el Plan de Alerta Temprana del Sector de Alerta de Acuíferos.

Según el Superintendente, el incidente relacionado con el incumplimiento grave ocurrió en marzo de 2021 cuando Albemarle no notificó a la Escuela Secundaria que habían activado el Plan de Alerta Temprana y no lograron reducir de inmediato la extracción de agua salada del Salar de Atacama para el período febrero-marzo de 2021. período.

“El gravamen se basa en inspecciones ambientales realizadas por funcionarios del bachillerato junto con expertos del Servicio Agrícola y Ganadero y del Servicio Nacional de Geología y Minería. Estas inspecciones comenzaron en 2018 en las instalaciones del proyecto de la planta de cloruro de litio”, dice el comunicado.

El comunicado señala que el personal de Supervisión también recopila registros históricos de uso del agua y son presentados por Albemarle en su informe de monitoreo ambiental.

“Esta denuncia se basa en información proporcionada por la propia empresa y respalda las acciones tomadas por las SMA en esta región”, dijo el inspector ambiental Cristóbal De La Maza en un comunicado.

“No olviden que además de Albemarle, en esta zona operan otras tres empresas mineras: Zaldívar (CMZ), Escondida (MEL) y Soquimich (SQM). Sus actividades tienen el potencial de afectar directamente a los ecosistemas y las comunidades y, hasta la fecha, todos han sido condenados por delitos ambientales”.

Desde el momento en que se presentan los cargos, Albemarle tiene 10 días hábiles para presentar un ‘plan de cumplimiento’ y 15 días hábiles para apelar los cargos.

Albemarle extrae salmueras ricas en litio de debajo de las salinas de Atacama y las alimenta a estanques abiertos en la planta Salar, donde alcanza una concentración de litio del 6% a través de la evaporación solar. Luego, la compañía procesa la salmuera destilada en carbonato de litio y cloruro de litio de grado de batería en la planta química La Negra, cerca de la ciudad de Antofagasta, en el norte de Chile.

La Negra produce 44.000 toneladas al año de carbonato de litio grado batería y se está ampliando a una tercera fase que aumentará su capacidad de producción a más de 80.000 toneladas al año.

Juanito Vasques

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