Alertan de inmediato infección por Listeria en Chile

Funcionarios de salud pública en una ciudad chilena emitieron una advertencia luego de detectar varias infecciones de Listeria relacionadas con los alimentos.

La Secretaría Regional de Salud (SEREMI) de Coquimbo informó un aumento reciente en la región e instó a la precaución para prevenir más contagios.

De los seis casos detectados, al menos tres se han relacionado con el consumo de alimentos contaminados. La agencia no proporcionó más detalles sobre los enfermos.

El Seremi de Salud, Alejandro García, dice que es importante guardar los productos lácteos y cárnicos en conserva en el refrigerador, seguir las recomendaciones de los fabricantes y tirar los productos vencidos.

García agrega que las personas vulnerables como los recién nacidos, los mayores de 60 años, las mujeres embarazadas y los adultos con enfermedades crónicas, no deben comer pescados, carnes o embutidos crudos o poco cocidos; patés, quesos o untables de jamón vendidos a granel, vegetales sin lavar y alimentos de origen desconocido o comprados en lugares no autorizados.

Los funcionarios de salud también aconsejan a las personas que se laven las manos antes y después de manipular alimentos y que laven las superficies y los utensilios de cocina que entran en contacto con los llamados alimentos de riesgo antes de usarlos, eviten la contaminación cruzada separando los alimentos crudos de los cocidos y limpien los refrigeradores con regularidad.

Situación más amplia
En la última década, Listeria monocytogenes ha emergido como un patógeno alimentario muy importante en Chile, según un estudio publicado en la revista Revista de Microbiología de Alimentos en 2020.

La listeriosis ha sido una enfermedad reportada en Chile desde 2005. En 2008 y 2009 ocurrieron dos brotes importantes, relacionados con el consumo de quesos blandos y embutidos o productos cárnicos.

Desde entonces ha habido un ligero aumento de infecciones esporádicas. Según datos oficiales, el número de casos reportados entre 2015 y 2018 fue de 75, 65, 83 y 97, respectivamente, con una tasa de mortalidad de entre 20 y 25 por ciento.

Otro estudio, publicado en el mismo año pero en Diario de Microorganismosanalizó la presencia de Listeria monocytogenes en alimentos preparados artesanalmente (RTEs) en Chile.

De las 400 muestras analizadas, 30 dieron positivo para Listeria, incluidos alimentos y platos preparados, frutas y verduras preprocesadas y carnes cocinadas. Los alimentos artesanales listos para el consumo mínimamente procesados, como la carne poco cocida y la fruta preprocesada, tenían las cantidades más altas.

Acerca de la infección por Listeria
Es posible que los alimentos contaminados con Listeria monocytogenes no se vean ni huelan mal, pero aun así pueden causar infecciones graves y, a veces, potencialmente mortales. Cualquier persona que haya desarrollado síntomas de una infección por Listeria debe buscar atención médica e informar a su médico sobre la posible exposición a Listeria.

Además, las personas deben monitorearse para detectar síntomas de intoxicación alimentaria en las próximas semanas, ya que pueden pasar hasta 70 días después de la exposición a Listeria para que se desarrollen los síntomas de listeriosis.

Los síntomas de una infección por Listeria pueden incluir vómitos, náuseas, fiebre persistente, dolores musculares, dolor de cabeza intenso y rigidez en el cuello. Se necesitan pruebas de laboratorio especiales para diagnosticar la infección por Listeria, que puede simular otras enfermedades.

Las mujeres embarazadas, los ancianos, los niños pequeños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como los pacientes con cáncer, corren un riesgo especial de sufrir enfermedades graves, infecciones potencialmente mortales y otras complicaciones. Aunque las mujeres embarazadas infectadas pueden experimentar solo síntomas leves similares a los de la gripe, su infección puede provocar un parto prematuro, infección del recién nacido o incluso muerte fetal.

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Juanito Vasques

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