La capital de Chile es…

Javier Grajeda Olivas lleva un saco de chiles verdes de la granja de la familia Grajeda en Hatch, Nuevo México, en 2018. (Roberto E. Rosales/Albuquerque Journal)

Nota del editor:

The Journal continúa con “¿Qué significa un nombre?”, una columna bimensual en la que la redactora Elaine Briseño brindará una breve historia de cómo los lugares de Nuevo México obtuvieron sus nombres.

Chile pudo haber hecho su debut en Nuevo México en el norte, pero fue Hatch Valley en el sur lo que lo convirtió en una leyenda.

Mencione un nombre para casi cualquier Nuevo México y de inmediato comienzan a babear, o, si tienen más modales, piensan en silencio: Ahí es donde el sueño de un amante chileno se hace realidad.

Para ser justos, los chiles deliciosos provienen de muchas partes del estado, pero más que nada, la gente asocia los chiles de Nuevo México con Hatch. Incluso se podría argumentar que es la única razón por la que la mayoría de nosotros podemos encontrar a Hatch en los mapas. La autoproclamada “Capital chilena del mundo” es un pequeño pueblo agrícola al norte de Las Cruces con una población de poco más de 1.700 personas, según el censo de 2020. Nombrado así por el general Edward Hatch, un veterano de la Guerra Civil que luego dirigió un regimiento de las tropas afroamericanas conocidas como Buffalo Soldiers. .

Más sobre él pronto, después de una breve historia de cómo Hatch se convirtió en un pueblo. No siempre se llamó Hatch y se necesitaron varios intentos antes de que se arraigara un asentamiento español permanente.

La ciudad original fue fundada en 1851 y se llamaba Santa Bárbara. Los enfrentamientos con los apaches locales mantuvieron alejada a la gente hasta que el ejército de los Estados Unidos estableció cerca de Fort Thorn en 1853. Las autoridades cerraron el fuerte solo siete años después y la gente una vez más abandonó Santa Bárbara. No fue ocupada de nuevo hasta 1875.

General Edward Hatch por quien se nombra Hatch, Nuevo México. (Cortesía de la Biblioteca del Congreso)

Como muchos anglosajones de la época, fue el trabajo lo que trajo al General Hatch a Nuevo México. Se convirtió en comandante de Fort Thorn. Para él, el pueblo fue renombrado.

Hatch nació en Bangor, Maine, el 22 de diciembre de 1832. Recibió su educación en la Academia Militar de Norwich en Vermont y cuando comenzó la Guerra Civil, se alistó en el Ejército de la Unión. Entre otras cosas, fue comandante de la división de caballería del ejército de Tennessee y sirvió a las órdenes de Ulysses S. Grant. Su apariencia y servicio durante la guerra le valieron el grado de general.

En 1875, se convirtió en comandante del Departamento Militar de Nuevo México. Fue durante este tiempo que se desempeñó como comandante de Fort Thorn y dirigió el Noveno Regimiento de Caballería del Búfalo Negro en conflicto con los Apache.

El Daily New Mexican describió su personalidad en su edición del 18 de abril de 1876, que describía a Hatch mientras viajaba hacia el sur en tren para ver informes de “apaches atacantes”.

“Llevaba ropa de ciudadano, pero parecía que hablaba en serio y le gustaba. Está siendo, activo, alerta… ‘No tiene tonterías sobre él’. ”

Un breve del 23 de mayo de 1876 en el New Mexico Weekly decía esto sobre sus intentos de hacer las paces con los nativos en la reserva de Ojo Caliente.

Escotilla “… cámaraRegresamos a Santa Fe el miércoles, habiéndose arreglado amistosamente con ellos, proveyéndoles abundante comida. El general descubrió que la comida buena y abundante que se daba a los indios era mucho más barata que el vino y una comida más agradable para todos”.

Hatch murió en 1889 en Fort Robinson, Nebraska, a causa de las heridas que sufrió después de ser arrojado de su carro. El obituario se refirió a él como uno de “los soldados más brillantes del ejército de la Unión”.

El obituario en Davenport, el periódico Democratic Morning de Iowa, lo describió como un hombre joven con “temperamento optimista, planes ambiciosos y grandes puntos de vista, y muchos de sus conocidos se preguntan si su notable confianza en sí mismo resistirá la prueba crucial de la guerra”. primer año por delante resuelve todas las dudas sobre sus verdaderas cualidades.”

Convierte el pueblo en una comunidad agrícola con paradas a lo largo de la línea diagonal de los ferrocarriles Atchison, Topeka y Santa Fe entre Rincon y Deming. El uso del tren ha disminuido, pero la popularidad de Hatch and Chili continúa aumentando.

Los campos chilenos de la familia Grajeda en Hatch, Nuevo México. (Roberto E. Rosales/Diario de Albuquerque)

Se cree que los españoles introdujeron a la gente del pueblo al cultivo del chile a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII. El chile mejor adaptado es el chile verde largo que se vuelve rojo en el otoño, que es lo que disfrutamos hoy.

Joseph Franzoy fue el primer agricultor comercial de chile en Hatch Valley. Franzoy, un inmigrante austriaco, llegó al valle con su esposa Celestina Franzoy en 1917, cuando muchas de las pequeñas granjas cultivaban principalmente algodón y trigo.

Según una historia de Deborah Busemeyer de la revista New Mexico de septiembre de 2018, Franzoy siempre había soñado con ser agricultor y sus vecinos de Hatch Valley se reían cuando quería diversificar su cultivo cultivando vegetales en lugar de algodón. Todavía no sabía acerca de la planta que lo pondría en los libros de historia. Fueron los vecinos quienes lo introdujeron a Chile y cuando los probó por primera vez, él y su esposa pensaron que estaban envenenados.

Pero, como a la mayoría de nosotros, a Franzoy le encantó. Otros en su comunidad son amantes de los chiles y los cultivan por sí mismos, pero no los venden a nadie fuera del valle. Joseph lo hizo y aquí Nuevo México disfruta actualmente de los mejores productos del planeta.

Cada año, cuando terminan los vientos de verano y los agricultores comienzan a cosechar sus cosechas, la Cámara de Comercio de Hatch Valley realiza el Festival anual Chile Hatch. El evento de este año tendrá lugar durante el fin de semana del Día del Trabajo del 3 y 4 de septiembre.

¿Tienes curiosidad por saber cómo una ciudad, calle o edificio obtuvo su nombre? Envíe un correo electrónico a la redactora Elaine Briseño a ebriseno@abqjournal.com o al 505-823-3965 mientras continúa su viaje mensual en “¿Qué significa un nombre?”

Juanito Vasques

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