La madre de Barnet, que se sintió huérfana cuando murió su madre adoptiva, se reunió con su madre biológica a 7.000 millas de distancia en Chile.

Una madre que se sintió huérfana cuando su madre adoptiva murió en 2010 finalmente se reunió por videollamada con su madre biológica en Chile a más de 7,000 millas de distancia gracias a un grupo de Facebook. Katherine Samwell-Smith, de 45 años, conoció a sus padres adoptivos cuando tenía seis meses en un carrito de equipaje en el aeropuerto de Gatwick en 1977.

Cuando ella misma se convirtió en madre, su anhelo por encontrar a la mujer que la entregó a un orfanato en Santiago de Chile, cuando era un bebé, se aceleró. Sabiendo solo el nombre de su madre, en 2019 Katherine, que trabaja en proyectos para la organización benéfica de IAC The Center for Adoption, se unió a un grupo de Facebook que vuelve a conectar a los niños adoptados de Chile con sus familias biológicas.

Sabía que sus posibilidades de reunirse eran escasas. Pero una mañana de abril de 2021, se despertó en la casa que compartía con su esposo, el preparador laboral, Michael Gehr, de 49 años, y sus hijos, Benji, de nueve, y Sophie, de seis, en High Barnet, al norte de Londres, y recibió una noticia. positivo, dijo: “Un mensaje de uno de los administradores del grupo decía: ‘¡Katherine, hemos encontrado a tu madre!’

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“Inmediatamente, mi corazón comenzó a acelerarse. Resultó que un policía local que ayudó al grupo a encontrar a mi madre, Ximena, llamó a su puerta y le preguntó si era mi madre. Confirmó que lo era. Me quedé estupefacto, fácilmente podría haberlo negado y cerrado la puerta, pero mi madre biológica accedió a hablar conmigo”.

“Finalmente, las piezas encajaron”. Katherine quedó devastada cuando su madre adoptiva, Rosie, murió de cáncer a la edad de 64 años en 2010 y, cuando ella misma se convirtió en madre, su necesidad de saber más sobre su propia familia biológica se hizo más fuerte.

Ella dijo: “No tenía muchas esperanzas de encontrar a mi mamá cuando me uní al grupo de Facebook en 2019. Solo esperaba que alguien pudiera orientarme en la dirección correcta y, por un tiempo, no fue así. sigue mi camino demasiados.”

El grupo compiló una lista de mujeres en Chile que comparten el mismo nombre que la madre biológica de Katherine y, una por una, las contactaron, y su perseverancia valió la pena. Así, Katherine se reencontró con su madre biológica, Ximena, de 68 años, tras 44 años de separación, por FaceTime.

Él dijo: “Cuando me dispuse a buscar a Ximena, sabía que era una tarea casi imposible. Tengo poco para seguir y no sé por dónde empezar. El grupo de Facebook tiene conexiones con Chile que fueron cruciales para encontrarlo.

“Y estoy muy contento de que lo hayan hecho, porque siento que finalmente sé quién soy y espero conocerlo en persona el próximo año”. El deseo de Katherine de conocer a su madre biológica no se debió a ninguna renuencia por parte de la familia que la crió a revelar sus orígenes.



Katherine (derecha) en el orfanato.

En cambio, sus temas de adopción fueron discusiones abiertas y frecuentes en su hogar mientras crecía. Él dijo: “Mi mamá y mi papá no me ocultan nada. No recuerdo la primera vez que hablamos de eso, pero creo que tenía unos tres o cuatro años”.

Y agregó: “Recuerdo estar muy orgulloso del hecho de que fui adoptado y, como a los cinco años, se lo dije a todos en la escuela. Me hizo sentir especial y estoy totalmente obsesionada con la cultura chilena. Me gusta el hecho de que soy 100 por ciento chileno”.

Katherine recuerda enfocar su trabajo escolar y proyectos en Chile. Él dijo: “Conocía muchos datos sobre el país antes, solo porque siempre trabajé en mi proyecto escolar en Chile.

“Tuve una infancia muy feliz. Mi mamá y mi papá, que ahora tienen 78 años, me dijeron todo lo que quería saber sobre cómo me uní a la familia”. Allá por 1977, los padres de Katherine, Paul y Rosie, habían encontrado un orfanato en Santiago de Chile, sabiendo que querían adoptarla y la seleccionaron entre varias fotos.

Ella dijo: “Fue una oportunidad que tuve la suerte de ser el bebé que eligieron y a menudo me preguntaba qué había pasado con los otros bebés en mi orfanato. Mi madre biológica tiene solo 23 años y no puede cuidarme”.

A la edad de seis meses, Katherine viajó por todo el mundo al aeropuerto de Gatwick en las afueras de Londres, donde conoció a su familia anfitriona. Ella dijo: “Tuve una infancia muy feliz y fui una gran partidaria de la adopción.



Katherine, de 17 años, con su madre adoptiva en su orfanato en Chile.
Katherine, de 17 años, con su madre adoptiva en su orfanato en Chile.

“Pero, cuando tenía unos 17 años, comencé a querer saber más sobre mi procedencia, así que mi madre y yo hicimos un viaje a Chile. Durante ese tiempo, visitamos mi orfanato. Mi madre estaba muy emocionada y solo ahora, como madre, entiendo por qué”.

Y agregó: “Debe haber sido desgarrador saber que había comenzado mi vida allí, esperando que mi familia me llevara a casa. En ese momento, no estaba muy interesado en encontrar a mi familia biológica, pero pregunté por mis registros y el orfanato me dijo que se habían deshecho de él después de que cumplí 16 años”.

Katherine pasó un mes en Chile antes de regresar dos años después para trabajar seis meses como maestra en su país de origen. Él dijo: “Me sentí muy reconectado con el lugar y prácticamente hablaba español con fluidez cuando me fui”.

De regreso en el Reino Unido, Katherine formó su propia familia con su esposo, Michael, aunque no fue hasta 2019 que comenzó a considerar encontrar una familia biológica. Él dijo: “Mi madre adoptiva falleció tristemente en 2010, lo cual fue devastador”.

Añadió: “Un pensamiento cruzó por mi mente en ese momento sobre si mi madre biológica todavía estaba viva. Después de convertirme en madre, realmente comencé a llorar por mi madre biológica, sin saber dónde estaba o si todavía estaba viva.

“Realmente extraño a mi madre adoptiva y quiero a mi madre biológica en mi vida”. Agregó: “Siento que falta una pieza del rompecabezas en mi vida.



Katherine y su madre adoptiva visitaron Chile cuando Katherine era una adolescente.
Katherine y su madre adoptiva visitaron Chile cuando Katherine era una adolescente.

“Sentí un amor tan profundo por mis hijos tan pronto como nacieron y pensé en lo doloroso que fue para mi madre biológica dejarme. Me pareció tan devastador”.

Cuando su madre murió, Katherine recibió una nota de adopción y comenzó a interesarse en saber de dónde había venido. Ella dijo: “Cuando recibí todos mis registros de adopción de la casa de mi madre, los puse en el cajón debajo de mi cama.

“Cuando le mencioné esto de pasada a mi padre, recordó que también tenía algunas notas y me las dio”. Agregó: “Así que comencé a buscar respuestas en línea, pero a menudo llegaba a un callejón sin salida”.

Encontrar un grupo de Facebook, Chile Adoption Birth Family Search, finalmente le dio el avance que necesitaba. Y, después de encontrar a su madre biológica, los administradores ayudaron a establecer una llamada de FaceTime con él en agosto de 2021.

Ella dijo: “Mi esposo tuvo que convencerme de marcar el número porque estaba muy nerviosa. Ver su rostro en la pantalla es simplemente increíble.

“Él tiene dificultades con el inglés y yo ya no hablo español con fluidez, por lo que nuestras llamadas telefónicas se agitan y sonríen mucho y estoy usando Google Translate para hablar con él”.



La madre biológica de Katherine, Ximena, fue encontrada por la policía local que ayudó con la búsqueda.
La madre biológica de Katherine, Ximena, fue encontrada por la policía local que ayudó con la búsqueda.

Y agregó: “Hablamos mucho del pasado. Descubrí que tenía una media hermana que era 18 meses mayor que yo y fue criada por nuestros abuelos y, después de mí, mi madre nunca tuvo más hijos y nunca se casó.

“Todavía no se han hecho preguntas difíciles porque esa no es la conversación que quería tener con él por teléfono. Las partes que le había contado sobre la adopción y mi vida lo habían hecho llorar y me di cuenta de que se sentía mal por renunciar a mí. ”

Y agregó: “Le escribí una carta en la que le decía que lo perdono. No creo que haya hecho nada que deba ser perdonado. Me dejó ir por amor a mí, pero sé que significará mucho para él y, con suerte, le dará paz”.

Ahora, Katherine está ansiosa por conocer mejor a su familia biológica. Él dijo: “Todavía no sé cuándo podré ver a mi madre biológica en persona”.

Agregó: “Por un lado, el confinamiento por la pandemia nos ayudó a desacelerar las cosas y habíamos estado trabajando en construir un vínculo antes de viajar a Chile para conocerlo. Sin embargo, es algo que espero hacer en el próximo año más o menos. Creo que la adopción es algo hermoso, muy profundo y maravilloso, y puede funcionar”.

Agregó: “Hay momentos en que las cosas se rompen y la gente necesita apoyo, pero es por eso que estoy haciendo el trabajo que he estado haciendo. Me convertí en fideicomisario de IAC The Center for Adoption, porque querían tener un voto de adopción en la junta, así lo hice durante más de 20 años.



Katherine espera visitar a Ximena en persona el próximo año.
Katherine espera visitar a Ximena en persona el próximo año.

“Luego, hace unos años, me di por vencido para poder trabajar como trabajador de proyectos, lo que significaba que podía hablar con los niños adoptados para hacerles sentir que no estaban solos, que tenían una voz y ayudarlos a lidiar con algunas situaciones, lo que veo”.

Agregó: “Mi padre adoptivo estaba muy interesado en mi proceso de encontrar a mi familia biológica. Él es un gran apoyo y feliz de saber acerca de ellos. Cuando le hablé de Ximena, me dijo: ‘Nunca se pueden tener demasiadas familias’. Para mí, encontrar a mi madre biológica me ha ayudado a cerrar el círculo de mi vida. Pase lo que pase ahora, sé quién soy”.

Rebeca Carbajal

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