Brasil vs Chile: Neymar y Sánchez regresan a las eliminatorias de la Copa América

Los campeones defensores Brasil y Chile tendrán de regreso a su hombre estrella cuando se enfrenten en los cuartos de final de la Copa América el viernes.

Neymar regresará a Brasil y Alexis Sánchez se ha recuperado de una lesión muscular en la pantorrilla antes del partido en el estadio Nilton Santos de Río de Janeiro.

La Selecao eliminó a un grupo de titulares habituales en el empate 1-1 del domingo con Ecuador, dando descanso a Neymar, al defensa Thiago Silva y al delantero Gabriel Jesús. Otros, incluido Casemiro, entraron como suplentes en ese partido.

Brasil, con tres victorias en cuatro partidos de Copa América, es claro favorito para ganar. La única victoria de Chile en la fase de grupos fue contra Bolivia y careció de la forma que inspiró las victorias consecutivas en el campeonato en 2015 y 2016.

El último partido memorable entre Brasil y Chile fue en los octavos de final del Mundial 2014. El tiempo reglamentario terminó 1-1, con goles de David Luiz y Sánchez. Chile casi gana a los anfitriones en la prórroga, con Mauricio Pinilla golpeando el larguero en el último minuto.

Pero Brasil ganó en los penaltis, 3-2, Pinilla tampoco logró ejecutarlo desde el punto de penalti. Thiago Silva, que podría ser titular el viernes, quedó marcado por sus lágrimas de tensión durante la tanda de penaltis de aquel partido.

“No me programé para ser emocional. Simplemente sucedió”, dijo Silva en una conferencia de prensa el miércoles.

“Me tildaron de negativo por esa vez contra Chile. Fue muy triste para mí durante mucho tiempo, pero también fue un aprendizaje para poder prepararme para otro objetivo, el partido decisivo”.

Sánchez se perdió el partido de la fase de grupos de Chile y su ausencia afectó la producción del equipo; La Roja ha marcado solo tres goles, con Eduardo Vargas anotando dos y Ben Brereton uno.

El entrenador Martín Lasarte decidirá después del entrenamiento del jueves si Sánchez, de 32 años, jugará contra Brasil o saldrá de la banca.

“Jugar contra los anfitriones siempre es difícil, pero Brasil también es un equipo que probablemente está en su mejor momento”, dijo Lasarte.

“Tenemos que hacer nuestro mejor partido hasta ahora. Siempre es posible. Intentaremos deshacer sus virtudes y explorar sus defectos”.

También el viernes, Perú, subcampeón de la Copa América 2019, se enfrentará a Paraguay en el Stadio Olimpico de Goiania. El ganador se enfrentará a Brasil o Chile en las semifinales de Río.

Juanito Vasques

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