Thomas establece objetivo en Southern Hills | Noticias, Deportes, Trabajo


Foto de AP de Justin Thomas golpeando desde la calle en el hoyo 18 durante la segunda ronda del torneo de golf PGA Championship en Southern Hills Country Club, el viernes en Tulsa, Oklahoma.

TULSA, Oklahoma, EE.UU. (AP) — Un último birdie en un vendaval de Oklahoma le dio a Justin Thomas otro 67, tres bajo par, y estableció un objetivo desalentador para Rory McIlroy y todos los demás el viernes en el Campeonato de la PGA.

Los árboles se balanceaban y las banderas ondeaban desde el golpe del tee inicial, y los giros en los años 60 eran raros en Southern Hills.

Eso no detuvo a Thomas, quien confió en la creatividad con su forma de tiro, incluso en el green. Disparó solo un tiro desde el búnker en el par 3-14 y completó su ronda sólida con un putt para birdie de 10 pies.

Eso lo colocó en 134, seis bajo par, un tiro por delante de Rory McIlroy, quien llegó al primer tee poco después de que Thomas terminara.

McIlroy y Tiger Woods enfrentaron condiciones típicamente más difíciles por la tarde, aunque se esperaba que los vientos fueran bajos. Jon Rahm, quien contraatacó con un 69, no lo creyó.

“Dijeron que el viento bajaría esta tarde. No. Esto es Oklahoma”. dijo Rahma. “Va a hacer tanto viento como nosotros”.

Thomas solo podía esperar que ese fuera el caso. El legado de Southern Hills es que sus siete campeones principales, tres en el US Open, cuatro en la PGA, tienen al menos una ventaja de 36 hoyos.

“Si mantengo el liderazgo, espero que esa tendencia continúe”. dijo Tomás.

De los que jugaron el viernes por la mañana, Thomas tiene una ventaja de tres golpes sobre Matt Fitzpatrick (69), quien aún no ha ganado en Estados Unidos pero parece estar jugando lo mejor posible en condiciones más difíciles.

Los únicos otros jugadores del grupo inicial que completaron dos rondas por debajo del par fueron Talor Gooch, nativo de Oklahoma, quien registró 16 pares, un birdie y un bogey en la ronda 70; Joaquin Niemann de Chile (71) y Bernd Wiesberger de Austria (67). Están en 1 bajo 139.

McIlroy está en el mismo grupo que Woods y Jordan Spieth, uno de ellos tratando de mantenerse cerca de la cima, los otros dos esperando lograrlo durante el fin de semana. Woods abre con 74, que parece estar cerca de la línea de corte.

Thomas no tuvo una buena tendencia al ingresar al único Major que ganó, el PGA 2017 en Quail Hollow. Lleva 14 meses sin ganar. No se sentía lo mejor posible al comienzo de la semana, una combinación de una infección viral y alergias.

Todo eso ha cambiado en el campo que vio por primera vez la semana pasada cuando se unió a Spieth para una sesión de entrenamiento.

Abrió con un par de birdies cortos en el No. 10 y par 5 13, con pares duros en el camino que ilustran los efectos del viento. Desde 50 pies en el green 12, pateó bien a la derecha y dejó que el viento lo empujara hacia el hoyo. Todavía tiene 6 patas y lo hace igual.

Thomas hizo birdie de 25 pies en el quinto par 5 y cerró la ronda con su cuarto birdie. Respeta cada golpe, incluso los putts que normalmente se tratan como tap-ins.

“Aunque jugué sólido ayer, jugué muy, muy bien hoy”. dijo Tomás. “Las condiciones son obviamente muy difíciles. Me mantengo muy paciente, trato de entrar en mi propio pequeño mundo y entrar en la zona y solo trato de ejecutar cada tiro lo mejor que puedo.

“Estoy feliz de tener una buena vuelta para mostrar”.

La fuerza del viento puede tener un gran impacto en quién aguanta el fin de semana. El campeón maestro Scottie Scheffler hizo tres putts para un doble bogey en el No. 9 para cubrir 75, lo que lo convierte en 6 sobre 146 y está en serio peligro de fallar un golpe.

Dustin Johnson tiene otros 73 y está en la misma situación. Al menos tienen esperanza.

Patrick Cantlay tiene 75 y 11 de más, la primera vez que se perderá un corte en la PGA.

Brooks Koepka evitó ese destino con 67, igualando a Thomas y Wiesberger en la puntuación más baja de la mañana. La diferencia con la apertura de 75 fue fácil de descifrar para él.

“No se puede jugar desde cero. Sencillo,” dijo Koepka. “Si lo vas a hacer duro, va a ser muy difícil incluso acercar la pelota”.



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Faustino Ascencio

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